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無塗装で「漆の黒」表現 バイオプラ、NEC系が量産

BP速報
2020/7/1 13:15
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「NeCycle」で製造したスマートフォンケース。漆芸家の下出祐太郎氏による伝統的なデザイン3種(出所:NECプラットフォームズ)

「NeCycle」で製造したスマートフォンケース。漆芸家の下出祐太郎氏による伝統的なデザイン3種(出所:NECプラットフォームズ)

日経クロステック

NEC傘下のNECプラットフォームズ(東京・千代田)は6月29日、NECが研究・開発を進めていたセルロース系バイオ素材「NeCycle(ニューサイクル)」の量産と販売を開始した。NeCycleは非可食植物成分を約50%含み、海洋中での長期的な分解性を備えながら、さまざまな製品に適用できる耐久性を持つ。車載部品やOA機器、インテリア製品など向けに提案する他、マクアケ(東京・渋谷)が運営するクラウドファンディングサービス「Makuake」を通じて、NeCycleを用いたスマートフォンケースも販売する。

NeCycleは、木材や稲わらなどから得られるセルロースを約50%含み、海洋や土壌中といった自然環境の中で分解されやすい。NECによると、1ミリ前後に粉砕したNeCycleを用いて人工海水による模擬環境(pH8程度)で温度を変化させる加速試験を実施したところ、深海環境(約セ氏2度)で1年後にほぼ分解し、4×10×80ミリ程度の成形体でも4~5年で分解すると予測されたという。日本バイオプラスチック協会から「バイオマスプラ」と認定されており、NeCycleを用いた製品は「バイオマスプラ・シンボルマーク」を使用できる。

「NeCycle」のペレット(出所:NECプラットフォームズ)

「NeCycle」のペレット(出所:NECプラットフォームズ)

同時に、幅広い製品に適用できる耐久性と、射出成形による量産が可能な成形性を有する。NECは、高い非可食植物成分率と樹脂特性を兼ね備えるバイオ素材は珍しいとしている。

NeCycleの大きな特徴として挙げられるのが「漆のように深く温かみがあり、かつ高級感あふれる黒色」(NECプラットフォームズ)だ。素材の開発に当たってNECは、石油由来のプラスチックに比べて割高なバイオ素材を普及させるための新たな付加価値として、黒色(漆ブラック)に注目。漆芸家で京都産業大学教授の下出祐太郎氏の協力を得て、漆ブラックの表現を研究した。

具体的には、下出氏がモデルとして製作した漆器の光沢や色合いを分析・数値化し、着色成分やその配合の割合・手法などを工夫しながら試作を重ねていった。その結果、光沢度や明度といった数値だけでなく「漆特有の深さや温かさ」(NEC)を実現できたという。塗装工程なしで漆ブラックを表現できるので、合成漆器に比べて製品形状の自由度や量産性が高い。

色合いの追求と併せて「傷が目立つのでは」という懸念にも対応。添加剤によってアクリル樹脂や家電や自動車部品に使うABS樹脂よりも高い耐摩耗性を持たせた。

■スマホケースで認知度向上

今回、NeCycleの認知度向上を目的として、スマホケースを造った。製品化に際しては印刷会社と共同で研究し、本来は熟練した漆芸家によって描かれる緻密な蒔絵を、印刷で立体的に再現する技術を開発した。下出氏による蒔絵を画像処理して高解像度のスクリーンに落とし込むとともに、インクの組成や印刷条件を最適化し、一般的なスクリーン印刷の高さである約100マイクロ(マイクロは100万分の1)メートルを上回る立体的な印刷を可能にした。

「NeCycle」で製造したスマートフォンケース。kenmaによるモダンデザイン3種(出所:NECプラットフォームズ)

「NeCycle」で製造したスマートフォンケース。kenmaによるモダンデザイン3種(出所:NECプラットフォームズ)

Makuakeでは、下出氏による伝統的なデザイン3種と、デザインコンサルティング会社のkenma(東京・新宿)が手掛けたモダンデザイン3種の計6種を販売する。クラウドファンディングの実施期間は6月29日~8月28日で、目標金額は100万円。1個購入時の価格は4851円(税込み)から。9月末から順次、発送する予定だ。

今後、NeCycleに最適な部品形状や成形条件、金型設計などを提案しながら、ペレットと成形部材を販売していく。まずは、高い付加価値や環境性が求められる製品向けに供給し、その後、事業規模を拡大することで、2025年度には年間50億円の売り上げを目指す。

(ライター 松田千穂)

[日経クロステック 2020年6月30日掲載]

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