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夢追う松山、メジャーの器 マスターズ特集(上)

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2014/4/10 7:00
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男子ゴルフの今季海外メジャー第1戦、第78回マスターズ・トーナメントは10日、米ジョージア州オーガスタ・ナショナルGCで開幕する。日本からは昨季賞金王の松山英樹(22)がアマチュアだった2012年以来、3度目の大舞台を踏む。メジャー14勝、米ツアー79勝のタイガー・ウッズ(米国、38)が腰の手術で大会を初めて欠場するという波乱の中、アダム・スコット(33、オーストラリア)は連覇を、ロリー・マキロイ(24、英国)は2年ぶり3度目のメジャー優勝を狙う。

2年ぶり3度目のマスターズに臨む松山=共同

2年ぶり3度目のマスターズに臨む松山=共同

2年前の悔しさ胸に

オーガスタに戻ってくるため松山英樹はこの1年、プロの世界で歯を食いしばって戦ってきた。マスターズへの思いは並々ならぬものがある。

アジア太平洋アマチュア選手権を連覇、2012年大会に2年連続出場を果たした。27位に入り日本人選手初となるベストアマに輝いた前年に続き予選を突破。ところが1オーバーの27位から上位進出を目指した最終日、80をたたき54位に沈んだ。1番で1.5メートルのパーパットがカップにけられると、高速グリーンにまるでタッチが合わなくなり、3パットが計4回。「すごく悔しい」と涙ぐんだ。同年のアジア太平洋アマで4位と3連覇を逃し、昨年は出場がかなわなかった。だからこそ、1年前の仙台でのプロ転向会見では「(マスターズ出場権を得られる)世界ランク50位以内を目指して戦っていく」と語ったのだ。

最近5年の日本人選手成績
2009年片山 晋呉4位
今田 竜二20位
石川  遼予落
10年池田 勇太29位
石川  遼予落
片山 晋呉予落
11年石川  遼20位
※松山 英樹27位
池田 勇太予落
藤田 寛之予落
12年※松山 英樹54位
石川  遼予落
13年石川  遼38位
藤田 寛之予落

(注)※はアマチュア

ルーキーイヤーの昨季は国内ツアーで4勝をマーク、いきなり賞金王に上り詰めた。史上最速となる16試合(国内13、海外3)で史上3人目となる2億円突破。海外メジャーでも全米オープン10位、全英オープン6位と2戦連続トップ10入りし、米ツアーシード権も手中にした。12年末に127位だった世界ランクを、13年末時点で23位まで上げた(現在は25位)。

昨年10月の米ツアー13~14年シーズン開幕戦、フライズコム・オープンでは自己最高の3位に食い込んだ。その後、左手親指の付け根を痛めたが、2月のフェニックス・オープンでも優勝争いして4位に。米ツアーのポイントを稼ぎ、来季のシード権獲得をほぼ確実にしている。

一安心といえるが、松山の目標は米ツアー優勝、海外メジャー制覇だ。昨年暮れには「体力はないし、ショートゲームや100ヤード以内の精度など足りないものがたくさん。それを詰めていけばメジャー優勝に近づくと思う」と話した。

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