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小学生のカブトムシ研究、米学術誌に 「夜行性」覆す

(更新)

「カブトムシは夜行性」との常識を覆し、特定の木で昼間も活動することがあるとの研究結果を、埼玉県の小学6年、柴田亮さん(11)が導き出した。2年かけて自宅の庭木に昼も集まるカブトムシを観察しデータを収集。成果が米国の生態学専門誌「エコロジー」に掲載される快挙となった。

柴田さんは2019年夏、自宅庭のシマトネリコの木にカブトムシが日中も現れることを不思議に思い、研究を始めた。毎日庭木を観察し、集まったカブトムシに印を付けて個体を識別。20年は計162匹を観察し、活動パターンや時間帯ごとの数などを詳しくまとめた。

調査には山口大理学部の小島渉講師も関わった。19年夏に「自由研究を見てほしい」という連絡を受けたのを機に指導を開始。小島講師は「私はアドバイスと翻訳をした程度で、ほとんど柴田さんが主体の研究。完成度はかなり高い」と評価し、今後も一緒に調査を続けるという。

今年の夏は生態をさらに詳しく調べるため、体重や大きさなどの調査項目を加える。柴田さんは「昼にも活動する理由など、まだ分からないことが多いので解き明かしたい。樹液の成分調査や発信器を使った個体の追跡調査もいつかやってみたい」と飽くなき探究心をのぞかせた。〔時事〕

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