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北極圏の無人島領有権巡る「ウイスキー戦争」が終結

ナショナルジオグラフィック

強風が吹き抜ける北極圏の無人島がカナダとデンマークの思いがけない紛争を引き起こして数十年、世界地図が描き直されることになった。カナダ最北端とデンマークの自治領であるグリーンランドを隔てる幅35キロメートルのナレス海峡に浮かぶハンス島を巡る紛争で、両国が「領有権を分割する」と2022年6月14日に発表したのだ。

この合意を、両国の当局者は国際協力における画期的な出来事として歓迎している。ときには国旗や酒瓶も登場した50年にわたる非公式な「戦争」についに終止符が打たれた。

ハンス島の歴史

紛争とはいうものの、歴史上の類似した争いと異なり、この戦争は暴力的ではなかった。むしろ、互いに楽しみながら、一見すると争う価値のない土地を奪い合っていた。ハンス島は岩でできた面積1.3平方キロメートルの小島で、雪に覆われたその姿は「不毛」という言葉がぴったりだ。沿岸部は強い海流で取り囲まれているために人を寄せ付けず、氷で覆われていることも珍しくない。

この島はその形状から、カナダの北部に住むイヌイットの間で「タルトゥパルク」(グリーンランド語で「腎臓」の意)と呼ばれており、カナダとグリーンランドの先住民が何世紀にもわたり、ホッキョクグマなどの狩猟を行ってきた。しかし、19世紀、欧米の探検家が北極圏を目指し、地図の作成を試みるまで、世界のほかの人々には知られていなかった。

イヌイットのガイド、スエルサックがこれらの任務のいくつかに協力し、探検隊員からは「ハンス・ヘンドリック」という愛称で呼ばれていた。1872年、探検家たちはこの近づきがたい小島を「ハンス」と名付けた。

「ウイスキー戦争」が勃発

1970年代、カナダとデンマークは北極圏の国境線を巡って争うようになり、両国の海上境界線を正確に引くため、交渉のテーブルについた。カナダはハンス島の領有権を主張したが、デンマークは認めなかった。そして、1973年の条約で公式な境界線に合意したものの、ハンス島については妥協点を見いだすことができなかった。

その結果、両国は「島の片側の低潮線で国境を止め、反対側の低潮線で復活させることにした」と弁護士のクリストファー・スティーブンソン氏は「Boston College International and Comparative Law Review」に掲載された論文の中で述べている。

公式には、島を巡るデンマークとカナダの交渉は手詰まりになった。しかし、島の利用に関する不安は消えていない。1983年、島を訪れたグリーンランドのジャーナリストがカナダの石油会社の科学者と出会った。この科学者は北極圏の効果的な掘削方法を調査する大規模プロジェクトの一環として、この地域を調べていた。合法な訪問だったが、グリーンランドの新聞に記事が掲載され、デンマークとカナダ両国の当局者の目に留まった。そして、デンマークの外相がヘリコプターで島に向かった。そのとき、外相は島に国旗を立て、デンマークの蒸留酒「シュナップス」のボトルを残していった。

この行動をきっかけに、ハンス島の岩だらけの海岸で、自国の国旗を掲げたり、自国の酒瓶を埋めたり(他国の酒瓶を掘り起こしたり)する、ばかげた「ウイスキー戦争」が勃発した。役人と民間人の両方によって行われたこの儀式は、「島に『少しぼろぼろになった旗と看板の海』を残した」と、英公共放送「BBC News」のマット・マーフィー氏は報告している。

解決策の模索と意義

しかし、気候変動の脅威や北極圏の掘削、一帯におけるカナダの軍事演習を考えると、この紛争は重大な側面を持っていた。また、島に有用な鉱物は存在しないものの、掘削の拠点として利用できるうえ、北極圏の氷が解けていることは、この島が今後、戦略的な重要性を増すことを意味している。2018年、国境問題を解決しようと、両国は共同タスクフォースを招集した。

そして、数十年にわたる争いはついに、ハンス島をほぼ2等分する南北の断層に沿って分割し、グリーンランドが少し大きい方を取得するという合意によって終わりを迎えた。領土紛争は武器を使わずに解決できることの証として、両国はこの合意をたたえている。

デンマークのイェッペ・コフォズ外相は記者会見で、「人が引いた境界線はそれほど重要ではないのかもしれません」と語った。「それより重要なのは人と人の協力関係です」

コフォズ外相はさらに、暴力的な領土紛争が民主主義社会に与える「圧力」に言及し、「平和的な合意は国際社会にとって重要な一歩だ」と述べた。ロシアのウクライナ侵攻を念頭に置いていることは明らかだ。「外交と法の支配は実際に機能します。今回の合意をきっかけに、ほかの人々が同じ道を歩めばよいのですが」

文=ERIN BLAKEMORE/訳=米井香織(ナショナル ジオグラフィック日本版サイトで2022年6月18日公開)

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