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8年目の「シリコン詣で」

新風シリコンバレー WiL共同創業者兼CEO 伊佐山元氏

NIKKEI BUSINESS DAILY 日経産業新聞日経産業新聞 新風シリコンバレー

今年も暑苦しい連中がシリコンバレーにやって来た。「始動Nextイノベーター」として毎年政府から選ばれる20名のイノベーターたち。2020年の新型コロナウイルス禍で2年止まっていた政府派遣が再開し、20年組と21年組が代わる代わる起業家の聖地に集合している。

「イノベーター」は政府主導の国家プロジェクトだ。毎年国内公募で選ばれた100人余りのイノベーターの卵たちは半年近く週末を使った国内研修を経て、自分の解決したい課題を明確にし、実際に解決するための具体案まで作る。

さらには現役の経営者や起業家から、その実現のためにアドバイスをもらったりと、実践することに重きをおいたカリキュラムになっている。参加者のうち上位20名はシリコンバレーに派遣され、世界の起業家やベンチャーキャピタルに自らの事業計画をぶつけて、フィードバックをもらう。

今年で8年目に入るが、起業家や大企業の新規事業関係者だけでなく、自治体の社員、医者、研究者など、イノベーターを目指す人材の多様性も高まっている。

このプロジェクトの始まりは、15年に遡る。日本の現職の総理大臣が初めてシリコンバレーにやって来た。当時の経済政策の要である、「三つの矢」の一つである成長戦略は日本国内のスタートアップを振興し、持続可能な経済成長を確保することだ。

この実践のために、シリコンバレーに自ら赴き、フェイスブック(現メタ)やテスラ本社を訪問し、最高経営責任者(CEO)たちと意見交換し、起業家輩出で有名なスタンフォード大学で講演した。

このスピーチで「シリコンバレーと日本の架け橋プロジェクト」が発表された。日本の有望な中堅中小企業とシリコンバレーをつなぐ「企業の架け橋」。ベンチャー精神を持った起業家や投資家もなどとの人材交流の「ヒトの架け橋」。最後に日本企業とベンチャーをマッチングさせる「機会の架け橋」だ。「同イノベーター」はヒトの架け橋の企画だ。

「日本人は世界で最もクリエーティブなのに、色々と考えすぎて行動にうつせてないのではないか」シリコンバレーの友人たちの、そんな指摘がこのプロジェクトを立ち上げることに関わったきっかけだった。外国人から見ると、日本人は新しい技術を面白く加工したり、効率良くしたり、新しい用途に用いたりと、加工・編集能力に長けている人種に見えているようだ。

かつて経済成長に貪欲だった時代に発揮されていた能力が、最近は使えていないのではないか。

日本は少子高齢化やエネルギー・食糧などの安全保障の問題、地球温暖化の課題も抱える。そういった課題を解決するのはイノベーターの力。失敗を恐れない挑戦者の力。そう信じたからこそ、故安倍総理はわざわざシリコンバレーまで赴き、主流でなかったテーマを国家プロジェクトにまで押し上げたのだろう。

その思いと期待を裏切らないためにも、我々は挑み続けなければならない。

[日経産業新聞2022年8月2日付]

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