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Apple、自社アプリ「自虐」 劣勢の調査結果あえて公表

先読みウェブワールド(藤村厚夫氏)

NIKKEI MJ

この4月、アップルが奇妙ともいえる調査結果「アプリストア上での外部開発アプリの成功」を公表した。iPhoneおよびiPad向けアプリの主要分野で、同社が提供する「純正」アプリが、どれくらいライバルたちの後じんを拝しているか明らかにしたものだ。アプリの利用頻度や利用時間の集計で示した。

この調査は、アップルの依頼で米大手コンサルティング企業アナリシス・グループがまとめたもので世界8カ国の市場を調査している。50ページ近くの詳細な資料はアップルの企業サイトからダウンロードできる。

どのようなデータを示しているのか、日本市場を例にあげてみよう。たとえば、「テレビ・映画配信」分野では、「アマゾンプライム・ビデオ」が「アップル TV」の407倍も視聴されている(2020年7月から21年6月までの1年間の平均)。「ネットフリックス」はアップルの256倍だ。

全体的に調査は各国、各分野の多くで、アップルがライバルに負けていることを示す結果となった。通常、このようなライバルとの競争の激しい分野ではだれもが「(自社アプリは)これだけ勝っている」と利用者や株主に訴えたいもので、その逆については伏せておきたいはずだ。

さて、ここまで書けば、勘が働く読者もいることだろう。そう、近年、アップルは文字どおり「ドル箱」であるアプリストアの独占運用企業として、その運営ぶりが各国の規制当局から厳しい視線にさらされているという背景がある。

アプリの売り上げから一律3割を徴収し続け、それを嫌うアプリ開発者がアプリストアを介さず課金を行おうとするのを厳しく規制していることや、アプリストア運営ルールの不透明さ、そのたびたびの変更などが独占的な地位の乱用にあたると、日本をはじめ米国、欧州連合(EU)、英国と、各国で問題として取り上げられてきている。

さらに問題含みなのは、iPhone、iPad向けに自らが開発する純正アプリを多数投入していることだ。それもあって、アプリストア上での検索結果やランキング表示などで自社製品を優遇しているとの非難が起きることもたびたびだ。最近では、スポティファイによる強い抗議が記憶に新しい。

このように、同社と独占禁止法をめぐる状況は、世界各国で現在もなおホットな状態にある。同社としては、ぜひとも「証明」しておきたいのが、他社アプリとの健全な競争関係だ。そこで役に立ちそうなのが、この調査結果というわけだ。

本調査は、アップル製のスマートフォン市場がアプリの開発者にとって魅力的で、そのため多様なアプリが生まれ、アップル純正アプリをしのぐものに成長していると、その健全ぶりについても解説する。

同社は厳しい批判の高まりを受け、3割の徴収を部分的に緩和したり、ストア外での課金について妥協するなどの姿勢を見せ始めている。だが、今年の第1四半期だけで330億ドルもアプリ利用者が支払うとみられる巨大市場は貴重だ。ハードウエア以外の収入を高めていく戦略は、今後も強化されていくはずだ。今後はどこまで市場を開放していくのかが興味の的だ。

[日経MJ2022年5月2日付]

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