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iPhone誕生15年、メディア産業を揺さぶるスマホ社会

先読みウェブワールド(藤村厚夫氏)

NIKKEI MJ

6月末に、アップルのスマートフォン「iPhone」が15年目の誕生日を迎えた(日本での発売は2008年7月)。「スマホ」の代名詞ともなったiPhoneだが、その発表会で、同社の最高経営責任者(CEO)だったスティーブ・ジョブズ氏は、製品を「携帯電話、音楽プレーヤー、そしてインターネット通信を一つにした」と、詰めかけた聴衆に説明した。

だが重要なのは、3機能の搭載ではなかった。発表会でジョブズ氏が強調したのは、操作方法(ユーザーインターフェース)を変革したということだった。同社はパソコン時代にマウスを、音楽プレーヤー(iPod)ではクリックホイール(指で回転させ、クリックして楽曲を選択する入力機構)を、直感的に機器を操作できるインターフェースとして打ち出した。

iPhoneでも、ジョブズ氏が「革命的なインターフェース」と呼ぶ「マルチタッチ」を打ち出した。スクリーン上を指先で直接操作する方法だ。今では幼児でさえ習得する「タップ」や「スワイプ」など直感に訴える操作法はここに誕生した。つまり、利用者の操作体験を一新したことが、歴史に残る製品を生み出した最大の特徴だった。

最初のiPhoneデビューの翌年、ネットへの高速アクセスに加えて「アプリストア」経由で無数のアプリを自由にダウンロードできるようにした。これによって利用用途が限りなく広がった。これが操作体験の革新にとどまらず、利用体験全体の革新へとつながったことは間違いない。

もはやスマホはパソコンの機能縮小版ではない。パソコンをしのぐまでに成長した。調査会社ガートナーの22年予測によると、スマホの年間出荷台数は15億台近くと、パソコンの3億台を大きく上回る。

メールの送受信から写真や動画の撮影、SNSへの投稿、ゲーム、料理、家やクルマの鍵にまでその利用用途は広がり続けている。アプリストア上のアプリの数は累計2000万本を超えたとされる。アプリ開発だけでも巨大産業だ。

この15年の間、スマホが与える衝撃はさまざまな産業へ広がり、それらの根幹を揺るがすまでになった。なかでも、新聞、テレビ、ラジオ、雑誌、書籍などメディア産業全体に及ぼす影響が著しいのは異論のないところだろう。

手元のスクリーンに、文字や音声、そして映像が区別なくなだれ込むようになった。また、利用者が1人1台のスマホを保有する時代となり、どこにでも持ち運べる真の「自分専用メディア」機器が実現した。

極めつきは、SNS(交流サイト)の誕生だ。多くの人々が情報の受信に止まらず、情報の発信者、すなわちメディアの作り手へ変身することになった。刻一刻、膨大な数の動画像が撮影されては一人ひとりのスクリーンに殺到する驚くべき時代が到来した。

iPhone誕生から15年。今年、日本人のメディアへの総接触時間において、長らく王座の地位にあったテレビを、「携帯電話/スマートフォン」がついに上回った(博報堂DYメディアパートナーズ「メディア定点調査2022」)。スマホはメディア産業の新たな主役となった。

[日経MJ2022年7月24日付]

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