/

東京に攻め込む海外ユニコーン、未開拓の巨大市場狙う

日経ビジネス電子版
東京を巨大市場ととらえ、新しい需要の開拓に挑む海外ユニコーン企業。彼らに共通するのは、日本の弱点をくみ取って商機をつかむ点にある。海外発のスタートアップが東京で飛躍し、グローバルリーディングカンパニーとして確固たる地位を築こうとしている。

東京から世界を目指す企業が少ない一方、海外のユニコーン企業はこぞって東京に攻め込んでいる。未開拓の巨大市場が広がっているからだ。

ファーミングユニットという「農場」を店頭に置き、育てた野菜をその場で売る。「店産店消」という都市型農法を提唱するInfarm(インファーム)は、アジア初の進出地に日本を選び、東京・渋谷に拠点を構えた。

ドイツ・ベルリンで創業し(現本社はオランダ・アムステルダム)、インファームをユニコーン企業に導いたエレズ・ガロンスカ最高経営責任者(CEO)は、日本の生鮮野菜の高い需要に目を向けた。

「特に東京は世界的に有名な食の街で、若者が多く、活気に満ちている。テクノロジーを活用した屋内農業は、若者にとって就農の新たな選択肢となり得る。異常気象や自然災害のリスクは年々高まっているが、当社の栽培システムを導入すれば、気候に左右されず、化学農薬を一切使用しない新鮮な野菜を、年間を通じて供給できる」(ガロンスカ氏)

既にスーパーの紀ノ国屋、サミットの一部店舗、文具大手コクヨの東京品川オフィスなどに導入先が広がっている。食料価格が高騰していることもあり、一定量を安定的に生産できるインファームの「店内農場」への引き合いは増す一方だ。

東京・六本木。超高層ビル「東京ミッドタウン・タワー」の18階に、世界的なスタートアップが集うシェアオフィスがある。海外企業の日本進出を支援するジャパン・クラウド・コンピューティング(東京・港)と合弁で立ち上げられた日本法人が、ここに続々と入居しているのだ。

日本のECに「風穴を開ける」仏ユニコーン

フランス発のMirakl(ミラクル)も22年5月、このフロアで業務を始めた。ミラクルはフランス政府認定の「フレンチテックNext40」に選ばれ、企業価値は35億ドルと、フランス国内でもかなり上位に入る。

事業内容は、マーケットプレイスと呼ばれる電子商取引(EC)サイトの構築支援だ。評価されているのは、その独特なビジネスモデルにある。

ECを始めるには、米アマゾン・ドット・コムや楽天市場といった巨大ネットモールに出店するか、自社商品だけを扱うサイトを自前で立ち上げるのが一般的だった。ミラクルを導入すれば、世界約5万社から取り扱いたい商品を選び、自社商品と組み合わせて自社サイトで販売できる。

東京オフィスは仏パリ、米ボストンに続く「本社」という扱いで、期待値は高い。「日本のEC化率は世界と比べて非常に低い。その分チャンスは大きく、日本のEC市場に風穴を開ける存在となり得る」とミラクル日本法人の佐藤恭平社長は語る。

ミラクルと同じく、ジャパン・クラウドの支援を受け、19年に東京オフィスを構えた米WalkMe(ウォークミー)は、大手企業を中心に日本で70社超の導入実績を積み上げた。ウォークミーは例えるなら「デジタルトランスフォーメーション(DX)専用のカーナビ」だ。

業務ソフトを立ち上げると、画面上のどこをクリックして、何を入力すればいいのかをポップアップで教えてくれる。これにより、社内研修をすることなく、誰でもソフトを使いこなせるようになる。DXがなかなか進まない日本だからこそ、重宝されている。

3社に共通するのは、日本の弱点をくみ取り、ビジネスチャンスに変えている点にある。東京で育まれたスタートアップが世界に羽ばたくためには、広い視野で世界のニーズを把握することから始める必要がある。

あらゆる企業が集積する東京の強み生かせ



銀行、クレジットカード、電子マネー、ポイント、マイル、証券……。複数の金融サービスを一元管理できる家計簿アプリなどを展開するマネーツリー(東京・港)は今年、創業10周年を迎えました。

オーストラリアで生まれ育った私は、高校と大学の時期に1年ずつ日本に留学しました。その後、母国で起業を経験し、29歳のとき、社会人として再び日本に戻ってきました。人材紹介会社のIT部長に就任して、そこで出会った外国人の同僚2人とともに立ち上げたのが、マネーツリーです。

正直、若い頃は米シリコンバレーに憧れを抱いたこともありました。しかし、それ以上に日本文化に魅せられ、離れがたいと感じるまでになった。オーストラリアは英語圏なので、渡米しても新たな言語は学べないし、文化的にもさほど違いはないだろう。それよりは日本語を習得し、日本のことをもっと知りたいという思いが勝ったのです。

私は、日本からグローバルリーディングカンパニーが創出できると思っています。10年前と比べると、格段に起業しやすくなり、資金調達の環境も整ってきました。特に東京は「近距離にあらゆる業界の企業が集まっている」という強みがある。スタートアップを育む上で、これほど恵まれた環境を持つ都市は世界でも数少ないでしょう。

シリコンバレーの企業から学ぶことがあるとすれば、試行錯誤を繰り返し、何度でもシュートを放ち続ける起業家精神です。シュートを放った数だけ、成功に近づくことができる。私自身もこの10年の経験を東京で起業する後進に伝えたいと考えています。(談)

(日経ビジネス 酒井大輔)

[日経ビジネス電子版 2022年7月12日の記事を再構成]

日経ビジネス電子版

週刊経済誌「日経ビジネス」と「日経ビジネス電子版」の記事をスマートフォン、タブレット、パソコンでお読みいただけます。日経読者なら割引料金でご利用いただけます。

詳細・お申し込みはこちら
https://info.nikkei.com/nb/subscription-nk/

すべての記事が読み放題
有料会員が初回1カ月無料

日経ビジネス

企業経営・経済・社会の「今」を深掘りし、時代の一歩先を見通す「日経ビジネス電子版」より、厳選記事をピックアップしてお届けする。月曜日から金曜日まで平日の毎日配信。

関連トピック

トピックをフォローすると、新着情報のチェックやまとめ読みがしやすくなります。

セレクション

新着

注目

ビジネス

ライフスタイル

新着

注目

ビジネス

ライフスタイル

新着

注目

ビジネス

ライフスタイル

フォローする
有料会員の方のみご利用になれます。気になる連載・コラム・キーワードをフォローすると、「Myニュース」でまとめよみができます。
新規会員登録ログイン
記事を保存する
有料会員の方のみご利用になれます。保存した記事はスマホやタブレットでもご覧いただけます。
新規会員登録ログイン
Think! の投稿を読む
記事と併せて、エキスパート(専門家)のひとこと解説や分析を読むことができます。会員の方のみご利用になれます。
新規会員登録 (無料)ログイン
図表を保存する
有料会員の方のみご利用になれます。保存した図表はスマホやタブレットでもご覧いただけます。
新規会員登録ログイン