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旭化成、電力調達を石炭から水力へ 3万㌧co2削減

NIKKEI BUSINESS DAILY 日経産業新聞

旭化成は石炭火力発電に頼っていた電力調達を水力発電に移行する。宮崎県延岡地区の工場群に電力を届ける水力発電所の一つを大規模改修し、出力を現状比6%増の1万9000キロワットに引き上げる。今回の改修により、二酸化炭素(CO2)排出を年間1万トン削減できると見込む。気候変動対策が急務となる中、同社は2030年までにCO2排出量を13年比で少なくとも30%減らす目標を掲げており、水力発電の発電能力引き上げを急ぐ。

宮崎の水力発電所を大規模改修

改修に取りかかるのは水ケ崎水力発電所(宮崎県高千穂町)。22年10月から工事を始め、高効率な水車や発電機に更新する。発電能力を現状の1万8000キロワットから1000キロワット上乗せし、25年4月から稼働の予定だ。渇水や洪水などで水力発電所が機能しない場合は、低炭素の液化天然ガス(LNG)などの自家発電でまかなう。

同社は創業時から延岡地区の製造拠点に電力を供給するため、五ケ瀬川の流域に水力発電所を設け、9カ所の水力発電所が稼働している。最大出力は合計5万6380キロワットで、使用電力の3割以上をまかなっている。ただいずれも稼働から70年以上が経過し、大規模な改修が必要になっていた。順次大規模改修を進めており、今回が6カ所目になる。

直近では18年に五ケ瀬川発電所、19年には馬見原発電所の改修を決めていた。すべて改修すると、年間およそ3万トンのCO2削減につながる。

化学産業も野心的な取り組み

旭化成は5月、30年までにCO2の実質排出量を13年比で30%以上減らし、50年までにカーボンニュートラルの実現を掲げた。従来は売上高あたりの温暖化ガス排出を30年までに13年度比で35%削減する目標だった。19年時点で31%減を達成していたため、実質ゼロに向けて事業活動で排出されている温暖化ガスを削減対象に据え直した。

水力以外の再生可能エネルギーも取り入れる。旭化成ホームズが手がける集合住宅の太陽光発電設備で作られた電力を小売り事業者の東京電力エナジーパートナー(EP)に売電し、旭化成の川崎製造所では東電EPから購入した電力を実質再エネの電力として利用している。

温暖化ガス排出量を巡っては、化学産業は製造業の中で鉄鋼に次いで2番目に多い。原料をプラントに投入し、化学反応によって製品を作るには大量のエネルギーが必要で、排出ゼロ実現の壁は高い。

投資家や取引先、消費者が企業の脱炭素への取り組みを注視している。国内化学大手では三井化学がいち早く50年のカーボンニュートラルを目標に据えた。各社も続々と目標を明確にしており、今後も野心的な取り組みが進む。

(山中博文)

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