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障害者に広げる仕事の場

SmartTimes 公益資本主義推進協議会副会長 田中勇一氏

NIKKEI BUSINESS DAILY 日経産業新聞日経産業新聞 Smart Times

●「目指すのは、障がいがあってもなくても、学びたいと思う方が学べ、働きたいと思う方が活き活きと働ける共生社会の実現」と熱く語るのは、精神障がい者就労支援事業を展開するNPO法人Leaves of Grass(東京都調布市)理事長櫻井正則さん。30年以上精神障がい者就労支援に携わる櫻井さんの社会人デビューは、なんと映画会社での助監督。

●映画を撮りたいと思うようになったきかっけは、小学校の友達の家での上映会。親におねだりをして買ってもらった8ミリカメラを使って撮影したSL機関車が、スクリーンに映し出された時の感動は今でも鮮明に思い出せるそうだ。それ以来、中学高校と通いながら映画作品づくりに没頭。つくった作品が文化祭でも大人気となったことで自信を深め、高校卒業後、映画の専門学校に入学。そして、卒業後、その学校で初めて映画会社のフリーランスの助監督として採用され、テレビドラマの制作や映画の助監督などの仕事に就く。

●しかし、当時の映画は斜陽産業。仕事が少なく、バイトをしながら自分が創りたい映画や演劇を創作・上演するも、30歳を目の前とした時、安定的な収入が必要と考えるようになる。そして、家の近くでパソコンが出来る人を募集する会社があったので、応募したところ合格。入社した後に、そこが精神障がい者の社会復帰施設であることを知った櫻井さんは、例えば、仕事をしたいと思っても、朝起きるとどうしようもない虚脱感に襲われ会社に行けなくなるなど、自分の意志の通りに行動できない人達が、これほどまでにいることに衝撃を受ける。

●一方、就労支援を通して仕事を習得する精神障がい者の方々を見る中で、パソコンを学べる機会を増やせば、その可能性はさらに広がると考え、当時世に出たばかりの無料通話アプリSkypeを用いたEラーニングでのパソコン指導を考案。事業化のためにビジネススクールに通い、練り上げた事業プランは、社会起業大学が主催する「ソーシャルビジネスグランプリ2010夏」で賞を獲得。多くの支援者も獲得した櫻井さんは、満を持して、2011年にNPO法人Leaves of Grassを設立。

●地道に活動を続ける中、2019年より活動の場を埼玉県比企郡小川町に広げる。理由は、精神障がい者の方々が働ける場をつくるためだ。ユネスコ無形文化遺産にもなった小川町で生産される和紙を使った名刺を活版印刷機でつくる事業や、豊かな自然を活かして育てた日本ミツバチの蜂蜜でチーズケーキをつくる事業などの準備を進める。

●さらに、昨年の定年退職を機に、メンタルケアやITのプロと組んで、生体データを読み取れるアプリを活用したメンタル不調の予防事業を開始。助成金を活用したメンタルケア相談事業が先行し、すでに7企業で導入、約50名のメンタルケア相談がスタートしている。精神障がい者の働く場の創造、そして、メンタル不調予防のため、縦横無尽に活動を続ける櫻井さんから目が離せない。

[日経産業新聞2022年1月14日付]

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