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福島原発、廃炉阻む廃棄物 本格作業控え6年で1.7倍

東京電力福島第1原子力発電所の事故から3月11日で11年を迎える。放射線の拡散を抑える当初の対応から、本格的な廃炉作業に向けた準備へと作業は移った。その結果、原子炉建屋のがれきなどの同原発の廃棄物は2021年11月時点で約48万立方メートル。廃棄物の計画的な管理を始めた6年前と比べ7割増えた。ただ敷地内の廃棄物が増え続ければ、廃炉作業に支障が出かねない。

1月19日、福島原発を訪れた。高台から見渡すと汚染水を処理してためた約1000基のタンクが所狭しと並び、東側では新たなタンク23基の組み立て作業が進められていた。放射能で汚染されたがれきを入れたコンテナも山積みされていた。

21年に訪れた際はがれきが無造作に点在していたが、空き地にだいぶ運び込まれた。22年3月に焼却処分場の稼働を始めるためだ。

ただ、放射線が高い主な廃棄物となる金属やコンクリートなどは燃やせず、あくまで仮置きしているにすぎない。将来は最終処分場に移す考えだが場所は未定だ。廃炉がさらに進展した場合には、仮の置き場も不足する可能性がある。

東電や国は今後、廃炉作業と並行して処理水、がれき、汚染土などの廃棄物の管理や処分を進める必要性に迫られている。これらの廃棄物は福島県内で発生したものだ。東電は「国と東電、福島県などが協議して決めることになる。議論にはまだ着手できていない」と話す。

廃棄物を巡っては、東電は32年ごろまでに約79万立方メートルにまで増えると試算している。メルトダウンを起こした原子炉建屋や、その周辺のがれきなども含まれる。損傷が激しい1号機では、がれき撤去のための足場作りが急ピッチで進められており、こうした廃棄物が増える。

21年3月には原発敷地内で高い放射線を出す塊が見つかった。がれきを保管していたコンテナ1個が腐食し、廃棄物が漏えいした。こうしたトラブルを防ぐため、一時的な保管施設が敷地北側の空き地に次々と建設されている。

22年には原子炉内で核燃料が溶けて固まった溶融燃料(デブリ)の取り出しも始まる。英企業などが開発したロボットアームを使い2号機から着手する。東電などによると今回取り出すのはわずか数グラム程度。1~3号機全体で溶融燃料は推計880トンある。

今回は取り出しの「入り口」にすぎないが、これも処分場が決まっていない。デブリは放射線が極めて高いだけに、処分のあり方は極めて重要になるにもかかわらずだ。

最終処分は高額な費用も課題になる。東電は20年、2号機の溶融燃料取り出し装置の設置などで31年末までに約1.4兆円かかると見積もった。これは溶融燃料の取り出し費用の一部だけで、最終処分費用は含まない。膨らむ可能性が高い。

原発事故による放射性廃棄物は原発敷地外にもある。飛散した放射性物質によって汚染された土壌やがれきだ。処理を担う環境省は、福島第1周辺の1600ヘクタールの敷地を中間貯蔵施設に指定している。

今春には約1400万立方メートルの放射能汚染土を同施設に移送する作業が終わる見込みだ。政府は45年までに県外に運ぶ約束をしているが、行き先は決まっていない。福島県の内堀雅雄知事は「県外処分の約束は守っていただく」と繰り返す。

放射性廃棄物が特に多い福島県では、難しい廃炉作業のためのスペース確保の問題もあり、廃棄物の置き場所などが注目され始めている。ただ、汚染土は福島近隣の栃木や茨城県にもある。これも福島県とは別に処分場所を決める必要があるが、議論は進んでいない。

原発の廃棄物の処分場を先送りする構図は、事故のあった福島第1原発に限らず、通常の商用原発にも共通する原子力政策の根深い問題だ。将来の原子力活用の是非にかかわらず廃棄物の処分は進める必要があるが、議論を避けている。

先送りすればその判断や負担は将来世代が背負うことになりかねない。合意形成が難しい問題であるだけに東電だけでなく、原発を進めてきた国も福島県などとの協議に前面に立つ責任がある。

(気候変動エディター 塙和也)

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