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スコアつけずビール片手のゴルフ タイガーも主導

日本では新型コロナウイルス禍を機にゴルフが若年層に人気化。ゴルフ会員権相場も上昇が目立つ。株式市場でも松山秀樹選手のマスターズ制覇のときにはゴルフ関連銘柄が注目された。オリンピックでのゴルフ競技も国民的話題になろう。

いっぽう、米国では、6ホールのエンターテインメント化したゴルフ場が人気だ。スタート前に「とりあえずビール」。ドレスコードもなく、ジーンズでもサンダルでもOK。ポップミュージックも流れる。スコアもつけずワイワイやって、最後に待ち受けるのはスポーツバー。6ホールは名付けて「ビール巡り」。

正統派ゴルファーから見れば、けしからん話のようだが、これが人種を問わず若者や女性層には受けて、米国ゴルフ市場への新規参加者を増やしている。伝統的なゴルフ人口とは全く異なるセグメントゆえ、ゴルフ市場の拡大に貢献する結果となっている。交通事故で重傷を負ったタイガー・ウッズがカジュアルゴルフチェーンの経営に参加し、お墨付きを得た感もある。

カジュアルゴルフの形態は多様化している。

打ちっぱなし練習場はボウリング場のように、3~4人が交代に打ち、飛距離・方向性などの結果がモニター画面に示される。使われるゴルフボールにはチップが埋め込まれ、データが瞬時に測定できるのだ。アウトドアゆえ屋内シミュレーションゴルフより開放感がある。後方のテーブルには飲料・食べ物が豊富に並ぶ。大型スクリーンで参加者の記録を示せば「コンペ」も可能だ。

高級パットゴルフ場も人気だ。「ミニゴルフコース」が、夜間イルミネーションに照らされ、独特の雰囲気を醸し出している。

このようなカジュアル・ゴルフ成長の背景には、伝統的ゴルフがプレーヤーに強いる様々な「ルール」に対する心理的抵抗感も指摘される。スカートの長さ、ゴルフ帽のかぶり方、ジーンズ禁止、Tシャツのズボンへのたくし込み方などを「窮屈」と感じる人たちは、若者に限らない。彼らは彼らなりに「伝統的ゴルフ場」とは全く別の世界で自分たち流のゴルフを楽しみ始めた。おそらく、この傾向に共鳴する人たちは若者以外にも少なからずいると思う。筆者も週末に家族とスコアなどつけず、高原の空気や海の波音を楽しむゴルフをすることがある。いっぽう、伝統的なゴルフ場で、ゴルフ仲間とプレーするときは、きっちりルールとマナーは守る「ソーシャルゴルフ」に徹する。

日本のゴルフ市場も、女子プロゴルフ界には「ゴールド世代」「プラチナ世代」など若手の活躍でゴルフ女子が急増中だ。娘をプロゴルファーにと願う親の願望も今や珍しくない。一方で、働く女性の間では、週末、ゴルフウエアのファッションを楽しむカジュアルゴルファーも増えている。新たな市場のセグメントが出現すれば、供給過剰のゴルフ場市場内で、既存ゴルフ場のリニューアルにより新たなゴルフスタイルが提唱されることになろう。打ちっぱなし練習場が、社交の場となる事例も出てきそうだ。

豊島逸夫(としま・いつお)
豊島&アソシエイツ代表。一橋大学経済学部卒(国際経済専攻)。三菱銀行(現・三菱UFJ銀行)入行後、スイス銀行にて国際金融業務に配属され外国為替貴金属ディーラー。チューリヒ、NYでの豊富な相場体験とヘッジファンド・欧米年金などの幅広いネットワークをもとに、独立系の立場から自由に分かりやすく経済市場動向を説く。株式・債券・外為・商品を総合的にカバー。日経マネー「豊島逸夫の世界経済の深層真理」を連載。
・ブルームバーグ情報提供社コードGLD(Toshima&Associates)
・ツイッター@jefftoshima
・業務窓口はitsuotoshima@nifty.com
  • 出版 : 日経BP
  • 価格 : 1,045円(税込み)

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