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タイ景気に下振れ観測 コロナで観光再開停止、人手不足

【バンコク=村松洋兵】東南アジアの主要国タイで、景気の下振れ観測が強まってきた。経済回復の起爆剤として再開した隔離免除での外国人観光客の受け入れは、新型コロナウイルスの変異型「オミクロン型」の感染拡大で一時停止した。輸出は好調だが、外国人労働者が不足して生産性を大きく上げることができない。

製造業の業界団体「タイ工業連盟(FTI)」が11日に発表した2021年12月の産業景況感調査によると、3カ月先の景気見通しを示す「先行き」指数は前月より2.1ポイント低い95.2となった。5カ月ぶりに前月から悪化した。足元の景況感を示す「現状」指数は前月比1.4㌽高の86.8で、4カ月連続の改善になった。

新型コロナ対策の行動制限は緩和気味だが、製造業の多くは感染力が高いとみられる変異型「オミクロン型」の感染がさらに拡大すると警戒している。

産業景況感調査は日銀の全国企業短期経済観測調査(短観)と同様、タイ企業の景況感をみるうえで重要な指標になる。先行き、現状ともに「良い」と回答した企業の割合から「悪い」の割合を引いた値に100を足して指数を算出する。100を超えると景況感が良いことを示す。FTI加盟企業を中心に非加盟の建設、エネルギーなどを含めた45業種の計1325社が回答した。

タイの新型コロナの新規感染者は1日あたり7000~8000人台で推移する。21年12月下旬までは同3000人前後だったが、オミクロン型の市中感染が広がった。

FTIのスパン会長は11日の記者会見で「タイ政府は感染抑制と経済再生の両立に努めてほしい」と述べ、行動制限の強化を望まない姿勢を示した。

タイ政府はその前の7日、ワクチン接種完了などを条件に外国人観光客を隔離なしで受け入れる制度の無期限停止を決めた。主要産業の一つの観光業にてこ入れするため21年11月に導入したばかり。これによりタイの観光業界の1月の損失は少なくとも70億バーツ(約240億円)にのぼると、タイ観光評議会は推定する。

アジア開発銀行(ADB)は21年12月の時点でタイの実質成長率を21年が1%、22年も4%にとどまると予想した。いずれも東南アジア主要国では最も低い水準だ。新型コロナの感染拡大が20年に始まる前、観光業はタイの国内総生産(GDP)の約2割を占めていた。シンガポールやマレーシアはGDPの約1割にすぎない。

労働力不足もタイ経済の不安材料だ。少子高齢化で建設現場や食品工場の労働者の多くは周辺国からの外国人が占めていたが、感染拡大で帰国した人たちが渡航制限で再入国を阻まれた。FTIはタイの全産業で計約50万人の外国人労働者が足りないと試算する。

外国人労働者の受け入れ手続きは21年12月に再開されたが、実現は遅れている。入国時の隔離にかかる費用を負担する受け入れ企業が慎重になっているためだ。

労働力不足は好調な輸出にも影を落とす。タイの輸出額は米欧中の需要回復で21年1~11月が前年同期比16%増だった。だが、主要な輸出品である鶏肉の輸出量は21年に目標を下回ったと業界団体は推測する。鶏肉加工には多くの人手が必要だが、外国人労働者が足りないことで需要に応じきれていないという。

タイでは22年末までに首都バンコクの知事選が実施される見通しだ。現首相のプラユット氏が軍人時代の14年に主導したクーデターの影響で先送りされていた。23年3月までには下院総選挙もあるとみられている。前回は19年3月だった。経済の伸び悩みが長期化すれば、プラユット氏を支える親軍与党には逆風となる。

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