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世界の新規感染260万人 1カ月で4倍、医療機関に負担

(更新)

【パリ=白石透冴、ニューヨーク=山内菜穂子】世界の新型コロナウイルス感染者が初めて1日当たり250万人を超えた。変異型「オミクロン型」の拡大が止まらず、医療機関の負荷も高まっている。重症に陥る人の数を抑えるため、イタリアは50歳以上のワクチン接種の義務づけを検討し始めた。

米ジョンズ・ホプキンス大によると、4日の新規感染者数は約260万人となった。2021年12月初旬に60万人前後だったが、オミクロン型の拡大とともに1カ月で4倍強に増えた。

米国では4日、新規感染者数が7日移動平均で約55万4千人となった。過去最多を更新しており、ニューヨーク州など東部が中心だった感染の波がフロリダ州など南部にも広がり始めた。

米疾病対策センター(CDC)の推計によると、1日までの1週間に確認した症例のうちオミクロン型の比率は95.4%を占めた。ほぼ別の変異型「デルタ型」と置き換わったとみられる。

東部メリーランド州は4日、州内の感染者と入院患者の急増を受けて非常事態宣言を出した。約1000人の州兵を派遣してコロナ検査会場を増設したり、患者の緊急搬送を支援したりする。ホーガン知事は「今後4~6週間は最も困難な時期になる」と指摘した。

「まるで山火事のように広がっている」。南部アラバマ州保健当局のスコット・ハリス博士は4日、州内の感染状況をこう表現した。全米の州で3番目に人口が多い南部フロリダ州も感染者数が増え続け、地元メディアによると、州南部の病院で産科の患者の受け入れを一時停止した。

南部はワクチンの接種割合が低いことも懸念材料だ。アラバマ州の全人口に占める接種完了者の割合は48%と全米平均(62%)を大きく下回る。51%のジョージア州も患者の急増で医療システムが逼迫する。州は医療スタッフ約1000人を追加する目標を打ち出した。

ロイター通信によると、イタリア政府は50歳以上の在住者にワクチン接種を義務づけることを検討している。国民の約8割が接種を終えたが、一部の高齢者は依然接種を拒んでいる。政府は医療機関への負担が高まる原因になっているとみて、問題視している。イタリアでもオミクロン型が広がり、1日10万人を超える感染者が見つかっている。

フランスのベラン保健相は5日、仏議会で過去24時間の感染者数が33万人超となり、過去最多を更新したと明らかにした。集中治療を受けている人は約3600人と増えているが、20年春の約7千人と比べると低く抑えられている。仏議会は陰性証明では飲食店や公共交通機関を利用できなくする法案を審議中だ。仏政府は15日の成立を目指しており、事実上ワクチン接種を義務付けることにつながる。

英政府は5日、新規感染者が約19万5千人だったと発表した。20万人前後の日が続いており、人口の大半を占めるイングランドでは25人に1人がウイルスに感染したとみられる。入院患者は1万7千人を超えたものの、1年前のピークの半分以下だ。オミクロン型の重症化率は低いとみられるが、感染して働けなくなる医療スタッフが増え医療システムが逼迫している。

アジアではインドで感染再拡大の兆しが出ている。4日の新規感染者数は約5万8千人。1週間前に比べて6倍となるなど急速に感染が広がる。ロイター通信によると、4日にオミクロン型感染による死者が初めて確認された。死亡した男性は糖尿病を患っていたという。

南米ではアルゼンチンが感染拡大の中心地になっている。4日の新規感染者数は8万人を超えた。オミクロン型の流行によるものとみられている。1カ月前の21年12月上旬は2000人前後だった。

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