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中部電力、市場連動の法人向け料金 価格転嫁で契約再開

(更新)

中部電力の小売事業を担う中部電力ミライズは20日、卸電力市場の取引価格に応じて電気料金単価が増減する「市場連動型プラン」を法人契約で導入すると発表した。燃料費の高騰分を素早く価格転嫁する仕組みを整える。大手電力は自社の発電所の種類や使う燃料を基に料金体系をつくってきた。異例の燃料高で小売事業の収益が急速に縮むなか、市場の動きに売値を委ねる戦略にかじを切る動きが広がってきた。

電気料金は一般的に、契約電力によって決まる「基本料金」と、使う量に応じた「従量料金」、再生可能エネルギー普及のための「賦課金」などで構成する。従量料金の単価は固定されているケースが多い。

中部電ミライズが新たに導入するのは、従量料金の部分を日本卸電力取引所(JEPX)のスポット(随時契約)価格の月間平均に応じて上下させるプランだ。単価は昼間、夜間、夏季など時間帯や季節によってそれぞれ設定する。2021年12月から断り始めていた新規の法人顧客の引き受けを23日から再開する方針も明らかにした。

市場連動型の料金導入を後押ししたのは、売上高の7割超を占める小売事業の深刻な不振だ。中部電の22年3月期の連結決算は、最終損益が430億円の赤字(前の期は1472億円の黒字)と8期ぶりの最終赤字だった。電力調達コスト増加による減益影響は、経常損益ベースで996億円に上る。

原子力発電所を再稼働できず、火力発電に使う原油や液化天然ガス(LNG)、石炭の調達費が大きく膨らんだ。一方、工場やオフィスビルなどの法人向けでは新電力との競争が激しく、値上げ交渉も遅れていた。

中部電ミライズは販売量の約1割をJEPXからの調達で賄う。JEPXのスポット価格は21年10月ごろから上昇基調となり、ロシアのウクライナ侵攻後は一段と騰勢を強めた。5月の平均価格は1キロワット時当たり約17円と前年同月比2.5倍になった。「利益率がどんどん低くなってきている」(中部電の林欣吾社長)ため、新プランの導入を決めた。

既存の料金では価格転嫁しきれないのは他の大手電力も同じだ。北陸電力は法人顧客を対象に、連動型プランの提案を始めた。JEPXのスポット価格を従量料金などに反映させることを検討しており、一部企業と契約交渉を進めている。東京電力エナジーパートナーも21年度から一部の法人顧客で試験導入した。

足元では、北海道と北陸、沖縄を除く7電力が安定供給できる保証がないなどとして新規契約を控えている。契約再開と同時に、市場連動型の料金メニューを導入する大手電力が増える可能性は高い。

連動型プランは燃料高の局面では顧客の負担が膨らむ。月々の電気料金を予測しづらいのも難点だ。事前に単価がわからず、予算管理しにくいため、どこまで契約が伸びるかも見通しにくい。中部電ミライズは、大口顧客には長期契約と組み合わせて料金を抑える「ハイブリッド型」のプランも用意する方針だ。

電力自由化で先行する欧州連合(EU)では、加盟国に家庭向けを含めて市場連動型の料金プランの導入を促す。ただ電力中央研究所の後藤久典上席研究員は「市場連動型は料金プランの比較が難しい面もある。欧州も家庭向けでは普及が進んでいない」と指摘する。

英国では小売価格に上限規制を導入する。21年12月の電力・ガス料金は前年同月比23~43%上がった。英ガス電力市場監督局は平均的な電気料金の上限を4月から54%引き上げることを決めた。英国では数十のエネルギー企業が経営難に陥っているとされ、大幅な上限上げで電力事業者の経営を守る必要があると判断した。同時に家計負担を和らげる公的支援も拡充する。

日本ではガソリンなど石油製品への補助金は創設されたものの、電気料金高騰への直接の公的支援はない。体力に乏しい新電力の事業停止や撤退は今後も相次ぐ。想定外の燃料高騰で大手電力の受け皿にもまだ余裕がない。電力システムの改善が急務だ。

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