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難病になって考えたこと 予防に努め選手寿命延ばせ

このほど定期的な血液検査を受けたら、心臓の機能で異常な数値が出た。詳しく調べたところ、「心アミロイドーシス」という国指定の難病にかかっていることが判明。医師からは「きょうから車いすに乗ってもおかしくない数値」と言われた。

そういえば、階段を上るときに息切れするようになったと感じていた。ただ、不調を感じたのはそういうときくらいで、あとは至って健康。自分が想像する「難病患者」のイメージとのあまりのギャップに戸惑った。

アミロイドーシスは、アミロイドと呼ばれるたんぱく質が様々な臓器に沈着し、障害を起こす疾患だという。私の場合、心臓の外側にたんぱく質が少したまった状態で、沈着が全体に行き渡ると心臓の収縮と拡張に影響が出るそうだ。

数年前までは対処法がなく、最悪の場合、心不全という形で命を落とすことにつながっていたという。現在は良い薬があり、国の指定難病にもなっていることで、指定患者になれば医療費の助成を受けて治療できる。私も申請が認められれば正式に難病指定患者となる。

自身のユーチューブの「TAO CHANNEL」で病気になったことを伝えたところ、たくさんの方から激励の声をもらった。難病とあって、「連絡していいものか迷った」「車いすで生活しているのかと思った」などとも言われた。お気遣いに感謝したい。

薬が効いているようで、今では階段で息切れすることはなくなった。食事や運動の制限はなく、この間も自転車を42キロほどこいだ。今までと変わらず試合の解説や評論の仕事もしており、いよいよ患者らしくなくなってきたと感じる。

ユーチューブで病気を公表したのは病院の先生方の勧めもあってのことだった。心アミロイドーシスはまだ十分に周知されているとはいえず、実際に患った人間が動画で伝えることが啓発や予防につながると、背中を押してくれた。微力ながら、動画をきっかけに私のように早期発見につながり、多くの命が助かればと思う。

現役時代は、水ぼうそうでオフに10日間ほど入院したことや、試合で相手選手と接触してくるぶしの上の骨にひびが入り、2週間ほど欠場したことはあったが、大きな病気にかかったことはなかった。引退後もフルマラソンやウルトラマラソンの大会に出たり、自転車で数日間で何百キロも走ったりし、健康と体力には自信があった。まさか心臓の病気になるとは思いもしなかった。

今は球界にコンディショニングの概念が浸透し、トレーナーらスタッフの充実もあり、選手のけが防止の意識は高い。ただ、骨折や肉離れといった故障の防止とともに、病気の予防にも目を向けてもらいたいと思う。10~30代の選手にとって病気は縁遠いものと感じるかもしれないが、病魔は若者にも襲ってくる。長く活躍するためにも、定期的な血液検査などで病気の予防にも取り組んでもらいたい。

私は現在68歳。とかく年を取ると病気や年金の話ばかりになりがちだが、私は同世代の友人とその類いの話をすることがほとんどない。

そういう話をすると、どうしても気分が落ち込む。やはり、物事を暗く考えたり思い詰めたりするのはよくないと、今回改めて思った。病気になったらなったで「じゃあ、どう暮らしていこうか」と前向きに考えることが大切。そうでないと、治るものも治らない。難病にかかったことは、残された人生をどう過ごしていくかを改めて考える、一つのきっかけをくれたと思っている。

先日、父の日のお祝いに家族で食事会をした。その際、妻と考えた合言葉が「これが最後の父の日かも」。そう言えば、みんな集まってくれるだろうという魂胆。これからはなんでも「これが最後かも、と言った方がいいね」と妻が言い、「プレゼントが良くなるぞ」と私。そうやって冗談を言っていつも明るく笑い飛ばし、病も吹き飛ばしたい。

(野球評論家)

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