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ボクシング、ヘビー級4強が激闘 好勝負に再び熱気

スポーツライター 杉浦大介

「世界のボクシング界は常にヘビー級を中心に動く」と言われるが、現代のヘビー級戦線もここにきて大きく動いている。魅力的なスター選手たちが潰し合いを演じ、ファンを喜ばせる名勝負が生まれているのだ。

まずは9月25日。ロンドンで行われた世界ボクシング協会(WBA)スーパー、世界ボクシング機構(WBO)・国際ボクシング連盟(IBF)世界ヘビー級タイトル戦で、挑戦者のオレクサンドル・ウシク(34、ウクライナ)=19戦全勝(13KO)=がアンソニー・ジョシュア(32、英国)=24勝(22KO)2敗=に判定勝ちを収めた。クルーザー級でWBA、世界ボクシング評議会(WBC)、IBF、WBOという主要4団体を統一した上でヘビー級に上がってきたウシクは、最重量級でもタイトル奪取に成功。クルーザー級、ヘビー級の2階級を完全統一するという歴史的な偉業に大きく近づいている。

続いて10月9日には、米ラスベガスのT―モバイル・アリーナで開催されたWBC世界ヘビー級タイトル戦で王者タイソン・フューリー(33、英国)=31勝(22KO)1分け=と前王者のデオンテイ・ワイルダー(35、米国)=42勝(41KO)2敗1分け=が激闘を演じた。

3回にフューリーが右を決めて先制のダウンを奪えば、4回には逆にワイルダーが右カウンターで2度のダウンを奪い返す。これが3度目の対戦(過去2戦はフューリーの1勝1分け)となった2人の巨漢ボクサーは激しい消耗戦を続け、1万5820人の観客を興奮させた。結局、10、11回にもダウンを追加したフューリーが11回1分10秒で劇的なKO勝ちを飾り、ライバル対決に決着をつけている。

「すごい試合だった。ワイルダーとの3戦は過去のどのトリロジー(3部作)にも匹敵する。2021年10月9日が歴史に刻まれることを望んでいるよ」

フューリーの言葉通り、現在のヘビー級を代表するライバル同士がプライドをかけて戦い、合計5度のダウンを応酬しあった一戦のインパクトは大きかった。この試合は課金制度のペイ・パー・ビュー(PPV)方式で放送されたが、ハイライトはソーシャルメディア上などでも拡散。試合前後はスポーツファンの間でも広く話題になり、ヘビー級ボクシングの魅力を改めて思い出した人も多かったはずだ。

ジョシュア対ウシク、フューリー対ワイルダーという2試合は、ヘビー級の4強が激突したいわば「準決勝」だった。多くのファンは、ジョシュア対フューリーという英国の人気者同士の「決勝」の挙行を思い描いていたに違いない。大人気のジョシュアが敗れたことでそんなシナリオがひとまず霧散したことを残念に感じている興行関係者は多いとしても、ヘビー級の盛り上がりの火は消えていない。その後に続いたフューリー対ワイルダーが好勝負になったおかげで、より大きく燃え盛っているといっても大げさではない。

総合的に見て、現代ヘビー級では、マイク・タイソン、イベンダー・ホリフィールド(ともに米国)といった巨星たちが活躍した1990年代以降では最も魅力的な争いが展開されている。この戦線を勝ち残り、「時代の支配者」となるのはやはりサイズと技術を兼備したフューリーなのか。それともフットワークとスキルでサイズ不足をカバーするウシクか。あるいは興行力ではナンバーワンのジョシュアが巻き返すか。

具体的にはウシクとジョシュアが22年春までにリターンマッチを行い、その勝者が来夏から来秋ごろにフューリーと4団体統一戦を挙行するのがマスタープランとなるのだろう。シナリオ通りにこの3人によるビッグファイトシリーズが実現すれば、1年後には統一王者が生まれる。これから約1年の間に、ヘビー級戦線は世界中のスポーツファンの注目を集めることになるはずだ。

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