2019年9月20日(金)

政府、太平洋公海でレアメタル探査権 15年間独占

2014/1/27付
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政府は27日、太平洋の公海上のレアメタルを多く含む海底地層「コバルトリッチクラスト」の探査権を正式に取得した。公海上のコバルトリッチクラストで、探査鉱区を得るのは世界で初めて。15年間は独占的に探査でき、生産につながる可能性がある。ハイテク機器が必要な半面、他の資源と同様に輸入に頼るレアメタルの国産化を狙う。

石油天然ガス・金属鉱物資源機構(JOGMEC)が国際海底機構と契約した。南鳥島沖の南東約600キロメートルにある鉱区で、4月から埋蔵量と環境の調査を始める。独占探査の条件として途上国の研修員を調査船に同乗させる。中国も別の鉱区で年内に探査権を得る予定。いずれも昨年7月に国際海底機構の総会で鉱区の承認を得ていた。

コバルトリッチクラストは水深1000~2400メートルに存在して、コバルトや白金、ニッケルを多く含む。海の深くにあるため、採掘技術は確立していない。

日本が公海上で探査権を得るのは1987年にハワイ南東沖のマンガン団塊以来2例目となった。マンガン団塊は開発に至っていない。

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