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ソニー、ルネサス鶴岡工場をCMOSセンサーの拠点に

ソニーとルネサス エレクトロニクスは2014年1月29日、ルネサスの100%連結子会社であるルネサス山形セミコンダクタ(SYG)が保有する鶴岡工場(半導体前工程300mmウエハー生産ライン)の半導体製造施設および設備等を、ソニーの100%連結子会社であるソニーセミコンダクタ(SCK)に75億1000万円で譲渡すると発表。同日、資産譲渡契約を締結した。譲渡は、法令上必要な関係当局の承認および許可が得られれば、2014年3月31日に実施する予定である。

今回の譲渡に伴い、ソニーは鶴岡工場の半導体関連資産を活用し、2014年3月31日にソニーセミコンダクタ 山形テクノロジーセンター(山形テック)を設立すると発表した。現在、ルネサス山形の鶴岡工場には約680人の従業員がいるが、このうち80%は4月1日付けでソニーセミコンダクタ 山形テックに転籍になる。残り20%の従業員はルネサス山形に所属しつつ、別の工場などに移る予定。

SoCなどを生産するルネサス山形の鶴岡工場。ソニーはここを積層CMOSセンサーの生産拠点に転換させる。
ソニーのイメージセンサーの前工程工場

ソニーセミコンダクタ 山形テックは、CMOSイメージセンサーの新たな生産拠点として設立され、ソニーは、CMOSイメージセンサーの生産能力増強のために総額約350億円の設備投資を行う。その内訳は、(1)2013年度に実施予定の鶴岡工場の資産取得金額 約75億円、(2)2014~2015年度に実施予定の設備投資 約275億円である。これは、イメージセンサーの総生産能力を300mmウエハー換算で現在の約6万枚/月から約7万5000枚/月に増強する中長期的な施策の一環とする。

(2)の設備投資は、ルネサス山形から取得予定の半導体製造設備の一部をCMOSイメージセンサーの製造設備に改造するため、および山形テックにおいてCMOSイメージセンサーの新規製造設備を増強するための投資である。山形テックでは、主に積層型CMOSイメージセンサーのフォトダイオードや配線などを製造する工程を担う。

積層型CMOSイメージセンサーは、裏面照射型CMOSイメージセンサーの支持基板の代わりに信号処理回路が形成されたチップを用い、その上に裏面照射型の画素センサーを重ね合わせてTSV(Si貫通ビア)で接続した構造をとる。高画質化と高機能化、小型化を実現できるため、スマートフォンやタブレット端末などのモバイル機器市場において、今後さらなる需要増が見込まれる。

量産は2015年4月に開始予定

山形テックにおけるCMOSイメージセンサーの量産は2015年4月に開始する予定。なお、設立当初は、CMOSイメージセンサーの試作に加えて、ソニーとルネサスが合意した一定期間、ルネサスからSoCなどの受託生産を行う。ルネサスが現在鶴岡工場で生産中のSoC等は、その後那珂工場へ移管するか、生産終了する。

ソニーは、鹿児島テクノロジーセンター、熊本テクノロジーセンター、長崎テクノロジーセンターに続く、イメージセンサーのウエハー工程の生産拠点として山形テックを設立し、積層型CMOSイメージセンサーなどの供給体制を強化する。また、コア事業と位置づけているイメージング関連およびモバイル事業において、差異化技術となる積層型CMOSイメージセンサーなどを幅広い製品に展開することで、エレクトロニクス事業の強化を加速させる。

ソニーは、2013年度の通期連結業績の見通しについて、上記(1)の鶴岡工場の資産取得およびその他の要因も含めて、現在精査中だが、影響は軽微だとしている。

一方、ルネサスは鶴岡工場の譲渡に伴い、2014年3月期第3四半期において、譲渡予定価額と譲渡時点における対象資産の帳簿見積もり価額との差額を特別損失として計上する予定。現時点では譲渡日時点の帳簿価額が未確定のため、特別損失の額については、確定次第、発表するとしている。また今回の譲渡の影響を含めたルネサスの2014年3月期第3四半期の連結業績予想についても、判明次第発表する予定。

(日経BP半導体リサーチ 木村雅秀)

[Tech-On! 2014年1月29日掲載]

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