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「若手社員は神じゃない」 直木賞作家 朝井リョウ氏が語る就活

「就活中って、雑誌に登場する人気企業の若手社員たちが、神に見えるんですよね」と懐かしそうに語るのは、作家であり、入社1年目の会社員でもある朝井リョウさん。先日、書き下ろし小説の『何者』で第148回直木賞を受賞した。『何者』は昨日までフツーの学生だったのに、就活が始まったとたん、自分を上手にアピールしなければ、何者かに見せなければと、みんなが自分を見失い、ちょっとずつおかしくなっていく──。就活をそんな視点で描いた作品だ。

自分のアピールがとてもショボく思えた

(写真:菅原ヒロシ)

「僕には、こんないいところがあります。御社に入ったらこんな貢献ができます」というものをひねり出し、自分をよく見せなければいけないと、朝井さん自身、思っていた。面接会場でほかの学生の「インターンシップはとても刺激的な体験でした」という自己アピールを聞くたびに、彼らが「すごい武器を持っている人」に見えていた。

「僕の自己アピールなんて、オープンキャンパスのイベントでMCをした話ですから! ショボいでしょ」

自分が作家として活動していることは隠したまま受けた企業も多かった。会社生活に100%の力を注げない新人など、敬遠されると思ったからだ。大学4年になったばかりの4月、ある会社から内定が出た。作家生活と両立できそうだという理由で応募した、半官半民の会社だ。

就活を終わらせようかと思い、3歳上の姉に相談。「就職先は、選べるときに選んでおいたほうがいいよ」との答えが返ってきた。

「『40年いるかもしれないんだよ』と言われ、ハッとしました。僕のなかでは内定がゴールになっていたことに気づいたんです」。長く働きたい会社という視点で就活を再開し、内定を得たのが今の会社だ。

背伸びをすればするほど自分を見失う

就活を振り返って思うことがある。「当時、若手社員を"神"と思いすぎていましたね。彼らに比べたら、自分は何のスキルもない。だけど、同じにならなきゃ内定が取れないと勘違いしてたんです。面接官と対等に話をしなければと、背伸びして空回りもしていました。同じ目線で話すなんて無理なのに。だって学生なんだから。自分が会社に入ってからできることを増やしていけばいい、そうなれば社会人の会話もできるようになるってことが分かっていませんでした」

自分をよく見せなきゃと背伸びをすればするほど、自分を見失っていくのが就活なのかもしれない。面接官はこちらが学生であることは百も承知。学生である今の自分ができること、言えることを地に足をつけて伝えればいいのだ。

他の学生たちの自己アピールがすごいものに思えても、気にすることはない。実はみんな思っている。「ほかの人に比べて、自分のアピールはなんてショボイんだ」と。

もし、何を言えばいいのか分からなくなったら……。「面接官が喜んでくれることを考えてみるといいかもしれません。僕なら『日曜日に御社の売り場に足を運んで見てきました』と言われたら、うれしいです。学生にできることってそういうことじゃないのかな」

朝井リョウ
1989年岐阜県生まれ。早稲田大学在学中の2009年『桐島、部活やめるってよ』で小説すばる新人賞を受賞し、作家デビュー。ほかの著書に『チア男子!!』(集英社)、『もういちど生まれる』(幻冬舎)などがある。2012年11月に自身の就活経験をベースにした『何者』(新潮社)を出版。

(ライター 中村陽子)

[日経WOMAN別冊『女子学生のための就活バイブル』の記事を基に再構成]

[参考] 日経WOMAN別冊『女子学生のための就活バイブル[2014年度版]』では、昨シーズン活動した就活生たちの「リアル就活ストーリー」、自己分析&自己PRに役立つ自分の「強み」を見つける方法、入ってからではもう遅いブラック企業の見分け方などを掲載している。 http://ec.nikkeibp.co.jp/item/books/197200.html

女子学生のための就活バイブル[2014年度版] 日経WOMAN 2013年 01月号増刊 [雑誌]

著者:
出版:日経BP社
価格:750円(税込み)

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