Facebookの何がそんなにスゴイのか

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2011/2/8付
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 映画「ソーシャル・ネットワーク」が公開され、アラブ諸国の政変が連日報道される中、世界最大のSNS(ソーシャル・ネットワーキング・サービス)「Facebook(フェイスブック)」への関心が日本でも急速に高まっている。Facebookって何? 既にあるmixiやTwitterなどのネットコミュニケーションサービスとはどう違うの? といった、多くの人が感じる疑問について解説していこう。

【最初は、米ハーバード大の学生専用サービス】 世界最大のSNSはこうして生まれた

 Facebookとは、米国で誕生したSNSだ。2004年、米ハーバード大学の学生だったマーク・ザッカーバーグ氏の手によって誕生した。当初はハーバード大学内だけで使うサービスだったが、米コロンビア大学、米イェール大学や米スタンフォード大学などの学生から「うちの大学でも使いたい」という声があり、他の大学でも使えるようにしたことから広まっていった。

 その頃はまだ大学生限定のサービスであったため、大学のメールアドレスで登録するという条件があったが、2006年には高校生の参加を認めるようになり、同年9月には一般に開放され、現在では誰でも利用できるようになった。

■瞬く間に友達が増えるFacebookの不思議な仕掛け

 「SNS」とは、人と人とのつながりを支援するコミュニティ型サービス。2003年にGoogleが始めた「Orkut」や、音楽SNSとして有名な「My Space」、日本だと「GREE」や「mixi」などが代表的なSNSとして知られている。

 ほとんどのSNSは、自分のプロフィールや写真を会員に公開する機能、メール機能、新しい友達を登録するアドレス帳、日記、趣味や地域などテーマを決めて交流できるコミュニティ機能、予定や友人の誕生日などを書き込めるカレンダーなどの機能を備えている。

 また、会員同士のつながりを広げていくために、趣味や嗜好、居住地域、出身校、「友人の友人」などのトリガーを用意するなど、まだ知らないメンバーとのつながりをプロデュースする機能を多くのSNSが提供している。こうした共通項をきっかけとして、新たな人間関係を生み出すことができるのだ。

 もちろんFacebookも、こうした機能は全て備えている。具体的な内容は後述するが、なかでもプロフィールやコミュニティ機能、友達を広げる検索機能については、他のSNSを圧倒するポテンシャルを秘めている。よく「Facebookを始めると、友達がすぐに増える」という話を聞くが、これはFacebookのさまざまな機能が、「知り合いを発見し、親交を深める」という流れに従って、始まりから終わりまでしっかりとサポートする仕組みになっているからだ。自分から友達を増やすために努力しなくても、ただFacebookを使っているだけでどんどん知り合いが増えていくという不思議な仕掛けが、Facebookの中にはある。

■実名だからこそ得られるメリットに注目!

 Facebookは実名主義のSNSとしても有名だ。Facebookに会員登録する際、「実名で登録してください」と言われ、驚いた人もいるだろう。日本のSNSは、個人情報流出のリスクを避けるため、「できるだけ実名を出さないように」とアナウンスしていることが多い。例えば、mixiではほとんどのユーザーが匿名を使っている。「ネットに実名を出すのは危ない」という意識は、特に日本においては周知徹底されている。こうしたことから、Facebookが日本上陸を果たした際は、実名主義が物議を醸した。その時は、「実名主義は日本の風土に合わない」という意見が多かった。

 しかし、果たして本当にSNSでは実名を使わない方が安全なのだろうか。匿名で利用できる場合、名前だけではその本人かどうか判断できないため、性別を偽って異性に近づいたり、著名人になりすまして発言するというユーザーが出現し、さまざまなトラブルを生み出す可能性がある。こうしたトラブルは、匿名性が高いネットサービスにつきものだ。

 その点Facebookは、参加メンバーの顔と名前が見えるため、そういったリスクが少ない。また、プライバシー設定によって住所や学校名、社名などの個人情報を公開する範囲が決められるため、誰でも簡単に個人情報にアクセスできるわけではない。つまりプライバシー設定をきちんと設定しておけば、相互の承認によって友達として登録された相手にのみ、自分の住所や履歴を見せることができる。言い換えれば、自分が認めていない相手には、個人情報を完全に隠すことができるのだ。

 本場米国でのFacebookの利用者を見ると、男性より女性の方が多い。本来、ネットでのリスクを恐れる女性がこれだけ活発に利用しているのは、それだけFacebook内では個人のプライバシーが固く守られるということを知っているからに他ならない。

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