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ウエルシア創業者、イオンに託した「遺言」

子会社化を発表

イオンは14日、2015年2月をめどにグループでドラッグストア大手のウエルシアホールディングス(HD)を連結子会社化する方針を発表した。資本・業務提携を拡大し、年6兆円を超えて成長が続くドラッグストア業界で攻勢を強める。目指すはドラッグストア「日本一」。業績好調のウエルシアが傘下入りを選んだ背景には創業者の「遺言」があった。

記者会見するウエルシアHDの池野会長(右)とイオンの岡田社長(14日午後、東京都千代田区)

「イオンとの関係を深め有望市場で一気に頂点まで駆け上りたい」。14日記者会見したウエルシアHD会長の池野隆光(70)はこうぶち上げた。

ウエルシアHDの売上高は13年8月期で3343億円と業界3位グループ。同日には、5月1日付で副社長の水野秀晴(60)の社長昇格と、9月1日付でウエルシア関東、高田薬局(静岡市)など子会社4社を合併させる刷新策を発表した。さらにウエルシアに29.2%出資するイオンが出資比率を過半数まで引き上げる方向で協議する。

14年にわたり、緩やかな連携を続けてきたイオンとウエルシアHD。業績好調な中、子会社化の道を選ぶのはなぜか。

故・鈴木氏が託す

2月21日夕方。国立がん研究センター中央病院の病室にイオン社長の岡田元也(62)の姿があった。呼び出したのは同病院で闘病中のウエルシア創業者、鈴木孝之(76)だった。

医師に余命数カ月と宣告されていた鈴木は看護師を退席させると岡田にこう語りかけた。「俺はもう後がない。ウエルシアを守ってやってくれないか」。岡田は「わかりました」と応じた。

不況知らずで成長してきたドラッグストア業界だが、最近は伸びが鈍っている。都市部では出店余地が限られるほか、ディスカウント店やコンビニエンスストアとの競合が激化。ウエルシアはイオンに対する警戒心を解き、「連携してより強く生き残れる企業になる」(池野)道を選んだ。

イオンとしても申し出は「渡りに船」だった。同社は旧ジャスコ時代から「ゆるやかな連帯」によるグループ経営で、各地のドラッグストアに1~3割程度出資。ウエルシアHDやツルハホールディングスなど11社と組織する連合「ハピコム」をまとめ、医薬品など自主企画品の共通化や人材育成で協力してきた。

かじ取り難しく

ドラッグストア業界では上位企業が混戦模様
会社名売上高
(億円)
店舗数
マツモトキヨシHD4,5631493
サンドラッグ4,074927
スギHD3,436915
ツルハHD3,4301301
ココカラファイン3,3581355
ウエルシアHD3,343899
コスモス薬品3,293549
カワチ薬品2,316245
クリエイトSDHD1,819431
CFSコーポレーション1,126308

だが各社とイオンとの連携には温度差があり、11社合計で売上高1兆円を超えるハピコムグループの強みを発揮できているとは言い難い。07~08年には同グループのCFSコーポレーションが調剤薬局最大手アインファーマシーズと経営統合すると発表したことに反発。委任状争奪戦を繰り広げた末に何とか傘下に収めるなど、「ドラッグ業界での主導権を握れそうで握れていなかった」(イオン幹部)。

今後はウエルシアHDを中核に据え、ドラッグストア事業を強化する。ウエルシアの医療、介護事業に、イオンの電子マネーや店舗開発ノウハウを組み合わせることでサービスの拡充を狙う。グループの事業集約も進める。まずはイオン子会社のタキヤ(兵庫県尼崎市)とシミズ薬品(京都市)をウエルシアに統合。イオンは「現状は全く白紙」と否定するが、子会社のCFSを統合すれば売上高は5千億円規模になり、首位のマツモトキヨシホールディングスを一気に追い抜く。

とはいえ課題も少なくない。約13%出資するツルハホールディングスは昨年、中国地方の準大手買収を表明するなど独自路線を強めている。過去には11%出資していたスギ薬局(現スギホールディングス)と資本・業務提携を解消するなど、グループのかじ取りは容易ではないとの声は多い。

2月21日の会談の数日後。「日本一のドラッグストアチェーン」構想に執念を燃やしてきた鈴木は抗がん剤治療を止めるよう医師に願い出て3月13日、息を引き取った。

「鈴木氏の夢である日本一をぜひとも達成したい」。14日、イオンの岡田は語った。鈴木の遺志を引き継げるか。イオンの次の一手に業界中が固唾をのんで見守っている。=敬称略(工藤正晃、細川幸太郎)

水野 秀晴氏(みずの・ひではる)77年(昭52年)明治薬科大卒、ヒグチ産業入社。92年鈴木ファーマスイ(現ウエルシア関東)入社、取締役。10年ウエルシアホールディングス取締役、13年副社長。東京都出身。

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