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ニコニコ超会議にみたバーチャルアイドルの近未来

(三淵啓自)

4月26~27日、千葉市の幕張メッセでニコニコ動画の世界を地上に再現するイベント「ニコニコ超会議3」が開かれた。12万人が来場、ネット生放送は760万人が見守った。参加者はネット系オタクだけではない。

ニコニコ超会議3では「初音ミク」のコーナーが特に注目を浴びた(千葉市の幕張メッセ)

「言論コロシアム」には安倍晋三首相が出席。「大相撲超会議場所」では土俵を置き、横綱・白鵬をはじめ十両・幕内の力士250人超が参上。全長9.7メートルの有人潜水調査船や陸上自衛隊のヘリコプターも登場。さながら日本の新しい文化を集大成した感があった。

特に注目を浴びたのが仮想現実空間でバーチャルアイドル「初音ミク」に会って話したり握手したりする感覚を味わえる仮想体験コーナーだ。

初音ミクはもともと、クリプトン・フューチャー・メディア(札幌市)が2007年に発売した仮想女性ボーカル(合成音声)に歌わせるソフト「ボーカロイド」のキャラクターだ。その3Dキャラに手軽にダンスをさせる無料ソフトが登場すると、テレビよりネット映像を消費する若者の間で火が付いた。

動画サイトにボーカロイド曲に合わせたダンス映像などが数多く投稿された。09年にはステージ上で本物のバンドが生演奏し、初音ミクが歌うコンサートが実現。米国でも公演されて人気化し、トヨタ自動車の米国法人は初音ミクをCMに起用した。今月6日から始まったレディー・ガガの世界ツアーコンサートでは初音ミクがオープニングを飾っている。

特にボーカロイド曲の「千本桜」はオリコンチャートで3位になり、歌詞を題材にした小説も出版された。1月末に公開されたプロの和楽器奏者「和楽器バンド」がカバーした千本桜のPVは、350万回再生された。

 バーチャルアイドルが初めて登場したのは1982年。アニメ「超時空要塞マクロス」から派生した「リン・ミンメイ」が最初だ。アイドル歌手として作品中で歌った曲がヒットした。89年にはラジオ番組「オールナイトニッポン」で「芳賀ゆい」が誕生。複数の声優や歌手らがラジオパーソナリティーや水着グラビア、歌手などを演じた。

 みつぶち・けいじ 米サンフランシスコ大卒、スタンフォード大学院で修士。オムロンやウェブ系ベンチャー企業設立を経て04年より現職。

ゲーム界ではコナミが93年にゲーム「ツインビーシリーズ」で、ヒロイン「ウインビー」の国民アイドル化を計画。94年には恋愛シミュレーションゲーム「ときめきメモリアル」の主人公「藤崎詩織」を歌手デビューさせた。98年は漫画家くつぎけんいち氏がネット上で「テライユキ」を発表。バーチャルアイドルとして写真集などを出版するとともに、3Dデータとして販売し、ネット上で二次利用を促した点でも話題を集めた。

バーチャルアイドルはヒットすれば、歌のCDや動画DVD、写真集、グッズからコンサートの公演など、現実世界で新しい市場を切り開く可能性を秘める。ただ多くのファンに支持されるにはバーチャルアイドルが降臨するストーリーが非常に重要になる。

逆に強引に仕掛けると反発を買う。11年にAKB48の新メンバーとして登場した「江口愛実」。男性誌のグラビアや菓子メーカーのテレビCMに出て話題になった。だが、これがAKBメンバーの顔のパーツを合成したバーチャルアイドルだと発表されると批判を浴び、早々に姿を消した。

CG技術の進化や、仮想現実(VR)メガネなどが普及すれば、より身近でいつでも会えるアイドル像が求められる。現在のタレントビジネスは進化の必要に迫られ、今後は現実のアイドルをバーチャル化する動きも出るだろう。ネット上やテレビの中だけでなく、部屋で帰りを待つバーチャルアイドルらが今後、生まれるかもしれない。

(デジタルハリウッド大学教授)

[日経MJ2014年5月9日付]

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