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スカイツリー 240メートルの最上部丸ごとつり上げ

工事大詰め、間もなく高さ500メートル超え

完成すれば高さ634メートルと自立式電波塔として高さ世界一となる東京スカイツリー(東京都墨田区)。間もなく500メートルを超え、工事はいよいよ大詰めに入る。ツリー内では現在、最上部の鉄柱のつり上げ作業が進んでおり、12月以降はこの鉄柱をさらに頂上まで突き出す作業が待ち受ける。前例のない工事だけに作業員の緊張も高まっている。

「これまで誰もやったことのない工事」。施工会社の大林組技術本部、田村達一副部長(47)はこれから先の工事の難しさを強調する。

同社は今回、地上500メートルより上の工事について「リフトアップ工法」という技術を採用。油圧ジャッキとワイヤで最上部の「ゲイン塔」と呼ばれる鉄柱を持ち上げ、ツリー内から突き出させ、これを徐々に頂上まで伸ばしていく大がかりな工事だ。

同社によると、「ゲイン塔」は、下部の階段も含めて長さ約240メートル、重さ約3千トン。この部分だけでも高さは東京都庁舎、重さは名古屋テレビ塔に匹敵する。

ツリー内部を垂直に貫く直径約10メートルの空洞の底で部材を下から継ぎ足す方法で組み立てられ、11月下旬からはつり上げ作業がスタート。油圧ジャッキ12個と、直径15.2ミリの鋼鉄製ワイヤ348本を使って、時速3メートルで1日約25メートルずつ徐々に上昇している。現在は第2展望台のある高さ450メートル付近に達している。

12月初旬には、ツリー本体の上に仮置きされている高さ約10メートルの制振装置をゲイン塔の先端に固定し、この時点で500メートル超えとなる予定。その後、地上デジタル放送用のアンテナを取り付けながらゲイン塔を上空へと伸ばしていく。

「リフトアップ工法」を採用した理由について、田村副部長は「500メートル以上の高さでの作業を減らすため」と説明する。

 500メートルを超えた場所では風の強さは地上のおよそ2倍。雨の日などは雲が作業員の視界を遮り、塔が細くなれば足場も不安定になる。従来のようにクレーンで鉄骨を積み上げていくのは「非常に危険」(田村副部長)という判断だった。

ただ、名古屋テレビ塔を丸ごとつり上げるような大がかりな工事だけに、作業には細心の注意が求められる。

特定のワイヤに荷重が偏らないよう、常にワイヤの張力をチェックし、少しでもばらつきが生じれば自動調整できるシステムを導入。つり上げ中に地震が起きた場合に備え、ゲイン塔の周囲には船着き場の岩壁に使われる特殊なクッション材を巻き付けている。

スカイツリー建設ではこれまで目立った事故は起きておらず、田村副部長は「最後まで気を抜かず、無事に完成の日を迎えたい」と話している。

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