2019年7月23日(火)

グーグル独占は続くか 劣勢MSにヤフーの"頭脳"
編集委員 小柳建彦

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2010/9/2 7:00
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日本のヤフーが検索・広告配信エンジンを米ヤフーから米グーグルに切り替える決断を下したことで、日本でも検索市場のグーグルによる独占を懸念する声が高まっている。これはパソコンにたとえればCPU(中央演算処理装置)やOS(基本ソフト)をマイナー供給者から米インテルや米マイクロソフト(MS)に切り替えるような、純粋商取引。ちょうどアップルがCPUをIBM製からインテル製に切り替えたときに似ている。合併や営業権の譲渡など、自動的に公正取引委員会の審査対象になる行為とは異質だ。むしろグーグルが日本の検索件数の95%を処理することで最も懸念されるのは経済的な独占ではなく、ネットに存在する日本語情報の取り出し口のフィルターを米企業であるグーグル1社が握るという、文化的な独占の方なのではないか。

MSのオンライン部門トップのチー・ルー氏は、グーグルに対抗する検索研究開発のカギを握る

それではグーグルの独占的地位はこれで固定化されてしまうのだろうか。今後のカギはやはり、検索の世界でグーグル最大のライバルであるMSが握っている。

そもそも米ヤフーが昨夏、独自の検索エンジン「YST」の開発から撤退し、検索エンジンをMS「ビング」に切り替える決断を下した背景には、世界で5指に入る天才検索技術者といわれる中国出身のチー・ルー氏(48)の米ヤフーからMSへの移籍があった。同氏は1990年代にIBMを経て米ヤフーに入社。それから米ヤフーが使用検索エンジンをグーグルから自前のものに切り替えた2004年まで、同社の検索エンジン戦略とエンジン開発で主導的な役割を果たした。2000年代に入ってヤフーは検索大手だった米インクトミや元祖検索連動広告のオーバーチュアを買収したが、それらの買収の指揮を執っていたのもルー氏といわれている。

ルー氏は主に買収したインクトミの技術をベースにYSTを開発。04年にようやく本番稼働にこぎつけた。その後はヤフーの開発投資のペースがグーグルに見劣りしていたため、グーグルとの検索能力格差が縮まらず、検索市場でのシェアをグーグルに奪われていく。MSがヤフーに買収提案をし、ヤフーの経営体制が大揺れに揺れた08年に、とうとう中国帰国を視野に入れてヤフーを退社。そこにMSが猛烈なラブコールを送り、ついに09年1月、オンライン・サービシズ・グループのプレジデントとしてMSに入社する。しかも後を追うようにヤフーでルー氏の右腕だった技術者が数人MSに移籍した。ヤフーの検索技術開発チームは"抜け殻"も同然になり、この時点で検索撤退が事実上決定的になったといえる。

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