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グーグルTV、3度目の正直 低価格装置で普及狙う

ウェブコンテンツを大画面で

米グーグルが24日、テレビの攻略に向けた新戦略を発表した。テレビに取り付けてウェブコンテンツの視聴に使う新装置「クロームキャスト」を35ドル(約3500円)という低価格で発売し、一気に普及させることを狙う。米IT(情報技術)大手が新たな収益源として期待するテレビでグーグルは2回の「失敗」を経験済み。三度目の正直となるか。

スマホやタブレット使い動画を無線転送

「世界では毎月2000億本ものオンラインビデオが視聴されている。でも、使うデバイスはスマートフォンやノートパソコンで、リビングルームの一等地にあるテレビは蚊帳の外だった」。グーグルが24日にサンフランシスコで開いた新製品説明会。開始から40分近く経過したところでスンダル・ピチャイ上級副社長が切り出した。

説明会は「スンダル・ピチャイとの朝食」という名前で1週間ほど前に案内状が配られ、関係者の間ではグーグルが1年前に発売したタブレット(多機能携帯端末)「ネクサス7」を刷新するとの噂が浮上した。果たしてMPU(超小型演算処理装置)や、液晶パネルの性能を高めて"正常進化"した後継機種が登場した。

一方、事前にレーダーに一切引っかからなかったのがクロームキャストだ。USBメモリー大の本体をテレビのHDMI端子に差し込み、スマートフォン(スマホ)やタブレットで操作。選んだ動画を無線転送して再生する。初期設定は簡単で、動画共有サイト「ユーチューブ」や人気映像配信サービス「ネットフリックス」を大画面で楽しめた。国外でも早期に発売する。

ネクサス7の後継機種はスペックを含め多くの情報が事前に伝わっており、大きな驚きはなかったが、説明会の意外な見せ場となったのがピチャイ上級副社長に続いて登壇したマリオ・ケイロス副社長の終盤での発言だ。「技術者が必死に努力し、35ドルで売ります」。本気で売ろうという姿勢を示し、会場からは「おおっ」という驚きの声が漏れた。

グーグルはインターネット広告で圧倒的なシェアを握り、最近はコンテンツ配信サイト「グーグルプレー」を通じた映画や音楽などの販売に力を入れる。いずれも消費者との接点の多さがものを言うビジネスであり、同社はそこを抑えるために多くの時間とコストを費やしてきた。

 パソコンのブラウザー(ネット閲覧ソフト)では頻繁に更新を繰り返して使い勝手を高めて利用者の支持を獲得。「クローム」は米マイクロソフトの「インターネット・エクスプローラー」を抜いて約4割の世界シェアを獲得した。スマホの基本ソフト(OS)「アンドロイド」でも7割以上のシェアを握るが、テレビではほとんど存在感を発揮できないでいた。

「3画面制覇」もくろむ

背景には2つの失敗がある。2010年5月、グーグルの開発者会議でエリック・シュミット最高経営責任者(CEO、当時)は米インテル、ソニー、米家電小売り最大手ベストバイなどのCEOと記者説明会に臨んでいた。テレビ向けサービス「グーグルテレビ」を発表するためだ。ウェブコンテンツとテレビ番組を横断的に検索できることなどが売りだった。

有力企業の多忙なCEOが一堂に会するという豪華な船出だったものの、製品は鳴かず飛ばず。グーグルに警戒感を抱くコンテンツ企業が十分な作品を提供せず、フルキーボードを搭載した弁当箱大のリモコンも不評だった。グーグルテレビはアンドロイドを搭載していたが「スマホなどを手掛ける本体とは別チームだった」(関係者)。操作性の向上は遅れた。

2年後の開発者会議では家庭用メディアプレーヤー「ネクサスQ」を発表した。テレビに接続してユーチューブなどの動画を無線転送するという基本的な考え方はクロームキャストと同じだが、問題だったのは299ドルという価格だ。開発者に配ったサンプルの評判が悪く、市販は中止。購入予約者に無料配布して幕を閉じるという異例の経過をたどった。

クロームキャストはこうした失敗を生かしているようだ。価格に加え、操作性の面でもスマホなどを活用することで使いやすくした。パソコンのブラウザーからもコンテンツを転送できるようにして、作品不足も回避する。担当者は24日、「社内の様々な経験を活用した」と打ち明けた。

グーグルがテレビ画面を制覇できれば、広告の価値は高まり、有料配信事業も拡大する。もっともモバイル機器、パソコン、テレビの「3画面制覇」をもくろむのは同社だけではない。

マイクロソフトのスティーブ・バルマーCEOはかねて「3スクリーン戦略」を提唱。スマホやタブレットで死闘を繰り広げる米アップルもテレビ本格参入の噂が度々浮上する。グーグルは強敵に先んじることができるか。新装置は軽量だが、その役割は重い。

(シリコンバレー=奥平和行)

[日経産業新聞2013年7月26日付]

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