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本日もラウンド日和なり ゴルフ韓国勢の強さ、理由はハングリー精神だけか

ゴルフ解説者 川田太三

2015年のゴルフシーズンが終わって、プロゴルファーにとってはしばらくシーズンオフが続く。1月第2週に米男子ツアーの16年初戦があるので、ファンはテレビで見るのが待ち遠しい。1月第2戦のソニー・オープン(ハワイ)には日本からも何人か招待されて参加する。その後、ツアーの舞台が西海岸に移ると、松山英樹、石川遼らの活躍が楽しみになる。

日本では、3月初めにスタートする女子はその後11月いっぱいまで毎週トーナメントでうまっているから、それなりのにぎわいがみられる。一方、男子に目を移すと、4月のマスターズの翌週にならないと国内の試合が始まらない。しかも歯抜けの状態が秋まで続き、シーズンを通して二十数試合しかないのは、正直寂しい限りだ。

男子は今季、金庚泰(韓国)が5勝を挙げて賞金王になった。そればかりか、日本人選手が12勝だったのに対し、韓国9勝、中国、オーストラリア、ニュージーランド、タイが各1勝と外国勢が合計13勝。別に誰が勝ってもよいのだが、日本のゴルフを考えると、将来に向けて一抹の不安を覚えざるを得ない。

最終日終盤で決まって崩れる日本選手

女子ツアーは華やかにみえるが、内容となると男子よりつらいものがある。渡辺彩香が獲得賞金1億円を突破したものの、賞金ランキングは6位。上位5人を4人の韓国人選手と台湾のテレサ・ルーで占めた。特に、年間を通して話題をほぼ独占した感のあるイ・ボミ(韓国)は7勝をマーク、獲得賞金2億3000万円は男女を通じて日本ツアーで過去最高である。

おぼろげに1年間を振り返ってみると、思い出すシーンは前日までリードしていた日本選手が最終日終盤で崩れるところか、テレビ中継が始まる頃にはすでに後退しているといったケースがほとんど。何となく、男女とも同じような展開になるのを、テレビで見ていたことが多かったような気がする。

テレビ画面に引き込まれるほどのつばぜり合いは、正直あまり思い出せない。「日本の選手はトーナメント終盤で勝負弱い」と嘆くより、外国人選手、特に韓国選手の終盤で争い合ったときの、あの強さは何なのか。少し掘り下げてみる価値があると思う。

米大統領就任式で、新大統領の宣誓の最後に必ず口にする言葉がある。「So help me God」(神よ助けたまえ)。大統領としての執務に全身全霊をささげ、最後は神の力に委ねる。最後の孤独な、そして世界の情勢を左右しかねない決断をしなければならないときでも、神が存在する。不安や疑いを消すのが神の存在なのだろう。

強い心を持ち、不安や疑い消せるか

今年のゴルフ中継を見ていて、イ・ボミのほか何人かの韓国選手が胸で十字を切るのを目にした。実は、韓国民の約3割が熱心なクリスチャンで、儒教や仏教を上回るといわれている。新宗教といわれる宗派もキリスト教が源流とされ、しかも相当熱心な信者の集まりであることは広く知られている。別に宗教の種別は何でもいい。強い信仰心が、不安や疑いを消す役目を果たしているのではないのかと思うのだ。

日本では戦後、信仰心が薄れたという見方がある。もちろん、正月は神社に初詣、お盆と葬式は仏教で、それにクリスマスと教会での結婚式など、宗教に関わるいろいろな行事が1年中続く。ただ、それらの行動が熱心な信仰心によるものかといわれると、考えてしまう。

とすると、優勝まで最後の数ホールを残して1ストロークの攻防を繰り広げている、あの日本選手たちはどうか。隣にキャディーがついているとはいえ、自分のショットや攻め方の不安や疑いを、結局1人で背負ってしまっているのではないか、と思えてならない。

韓国選手が強いのは、恵まれている日本選手と比べて「ハングリー精神」が強いからとよくいわれるが、それだけではないはず。日本選手も大事な場面での神に代わる存在を探さないと、ここぞの一打で不安や疑いはずっとつきまとう。強い心、すなわち自分を信じる強い気持ちで不安を消すことができるようになれるだろうか。新シーズンの日本選手の奮起を願ってやまない。

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