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ヤフオクドームで本塁打激増、球場がまた狭くなる?

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2015/5/26 6:30
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ラッキーゾーンといえば、コボスタ宮城は13年からEウィングを設置している。「どうせなら一番広く」と両翼101.5メートルにした球場だったが、収入増と本塁打増を目指して両翼は100.1メートルになり、左右中間も1メートルほど短くなった。それでも広い方だからいいが、ヤフオクドームに追随する動きには反対である。

野球規則には早くから両翼325フィート(99メートル)、中堅400フィート(122メートル)という基準がある。ところが、日本ではまったく守られていなかった。過去の球場(表4)を見ればよく分かる。後楽園球場は両翼のフェンスが高められてはいたが、90メートルもなかった。これでは「日本の野球は米国と違う」といわれても仕方がない。

(表4)過去の球場の広さ
球場両翼中堅左右
中間
後楽園87.8120.7110
神宮
(改修前)
91120112.3
川崎89118105
甲子園
(改修前)
91118113.2
大阪91.6115.8109.7
西宮91.4118.9111.5
藤井寺91120110
日生90.4116107.1
平和台92122110
ナゴヤ91.4118.9111.1
広島市民91.4115.8109.7

(注)両翼や左右中間が異なる球場もある。単位はメートル

外野手の見せ場を奪う高いフェンス

そこで立ち上がったのが79年から2期コミッショナーを務めた下田武三さんだった。当時のプロ野球公式戦を実施したことがある、あるいはやる可能性のある32球場について実測させた。その結果は「野球大国としては恥ずかしいものだった」(下田さん)。なかにはダイヤモンドの角度が90度でないものもあったそうだ。

結果を公表すると当事者をとがめることになるとして、発表はしなかったが、32球場の責任者に「これから新設もしくは改造する場合、基準にそって行ってください」とする野球場整備に関する要望書を出した。それが、新球場建設にはきっちり反映されて、日本の球場も現在のように米大リーグと比べても恥ずかしくない状態になった経緯がある。

記者は下田さんを「日本近代球場の父」と勝手に称している。同氏のせっかくの努力で大きくなった球場をまた狭くするのに反対なわけだ。「両翼は普通でも、日本の球場は左右中間が狭いのでホームランが出やすい」などと、外国人選手にいわれたくない。

おまけに野球ファンとしてドーム球場のあの高いフェンスをどうにかしてほしい。構造上もしくはセキュリティー面で仕方ないのかもしれないが、ホームラン性のライナーを打っても勢いよく跳ね返るため、単打になるのは納得がいかない。本塁打性の打球を捕るという外野手の見せ場も奪っている。広さはそのままに外野フェンスを適当な高さにする方が、本塁打は微増してプレーの迫力は増すのではないか。

(島田健)

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