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子どもたち夢中 IT教育を一変させるゲームの力

「じゃあ、画面の左下にある緑の亀みたいなアイコンをマウスで2回カチカチしてみよう」――。元気いっぱいの小学生たちに負けないように、先生役のスタッフが大きな声をあげた。東海大学高輪キャンパス(東京・港)で開かれた、コンピューターゲームを使った教育を考えるイベントの一幕だ。

MS買収のマインクラフトを教育に生かす

子ども向けプログラミングスクールのTENTO(埼玉県川口市)と東海大学チャレンジセンター情報通信研究プロジェクトが8月末に共同開催した。「マインクラフト」と呼ぶゲームソフトを子どものIT(情報技術)教育に活用しようという試みだ。米マイクロソフト(MS)が25億ドル(約2680億円)をかけて買収するスウェーデンのゲーム会社モージャンの看板ソフトである。

マインクラフトはストーリーに沿って遊ぶゲームと違い、ユーザーの自由度が高く、「サンドボックス型」と呼ばれる。正方形のブロックなどのアイテムを組み合わせて建物などを自由に作ることができ、海外ではすでに建築関連の教育などにも利用されているという。モンスターが出現するゲーム性の高いモード以外に、すべてのアイテムを使ってじっくりと自分の世界を構築する「クリエイティブモード」がある。

この日のメーンイベントはこのモードを使ったワークショップ「みんなで街を作ろう!」だ。東海大学のコンピューター室に約50人の小学生らが集まり、ひとつのサーバー上に同時進行でバーチャルな街を作るというものである。

何もない平地の真ん中にお城、それを取り囲むようにお店3区画、遊園地3区画、歴史的建造物2区画、四隅にお屋敷などを作る。各チームは2~3人で構成するが、街の中心のお城は2チーム6人を充てた。

簡単に操作方法などを説明した後、いったんサーバーを切断した。30分の設計タイムだ。各チームに方眼用紙が配られ、ブロックなどのアイテムを使ってどう建物を作り上げていくかを相談する。年長の子ども、ソフトに慣れた子どもが自然にリーダー役になって、構想をまとめていく。

「マーライオンでも作ってみようかな」。歴史的建造物を選んだチームはシンガポールの有名観光スポットに建つ伝説の動物を選んだ。指導役のスタッフがウエブで画像を検索してあげると、それを参考に方眼用紙の上でイメージをまとめていく。

そして、いよいよ制作がスタートした。マーライオンのチームは、普段からマインクラフトを触っている小学4年生の男の子が要領よく建物を作り上げていく。目の部分には黒曜石風のブロックを使った。バケツのようなアイテムを使うと、口から水が流れ出した。

水をたたえた池を作るのは、ペアの小学3年生の男の子の仕事だ。地面を2段掘って、石のブロックを敷き詰めた。これでも大人からみれば十分だが、小学4年生が「石の代わりに、キラキラ光るブロックを適当に置いてみて。水の下が明るくなってきれいだよ」と指示した。水面(みなも)に映る光景にまで気を使うこだわりようだ。

子どもたちは大いに想像力を刺激された

最後には各チームがプレゼンテーションを行った。お城は時間切れで未完成だったが、石のブロックで見上げるほどの城壁を組み上げた。コンビニエンスストアは近づくと自動ドアが開閉する。遊園地のチームは別の遊園地チームと相談し、ジェットコースターをつなげることに成功した。

実質的な制作時間は約2時間半。子どもたちはほどんと休憩をとらず、想像力を発揮して、信じられないぐらいの街を作り上げた。

TENTOでは日常でもマインクラフトをプログラミング教育に活用しているという。「もともと生徒から存在を教えられた」と代表の竹林暁氏は説明する。

講座に来る子どもたちの半分以上がソフトを知っていた。「昔、子どもたちが裏山で遊んだように、今の子どもたちは仮想空間に秘密基地を作って楽しんでいる」と話す。最初はブロックを積み上げて建物を作るだけだが、そのうちに、自分たちの作品に複雑な動きをさせるためにはどうしたらいいかなどと考えるようになり、自然に高度なプログラムに興味が向かっていくという。

事実、「街を作ろう」のワークショップの隣では、中学生以上を中心に、マインクラフト上で動くプログラムの教室が開催されていた。隣の小学生たちの喧噪(けんそう)が嘘のように、集中して先生役の説明に聞き入り、真剣な表情でパソコンに向かっていた。

「うちの子はゲームばっかりやってて、ちっとも勉強しない」――。子を持つ親の共通の悩みだ。しかし、IT革命以降に生まれた子どもたちにとって、インターネットやパソコン、携帯電話は水や空気のように当たり前の存在。そんな子どもたちの想像力をいかに刺激するか。IT時代の教育には新たな発想が必要なようだ。

(松田拓也)

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