2017年11月22日(水)

企業人よ 長期休暇「サバティカル」で力を覚醒せよ
インテカー社長 斉藤ウィリアム浩幸

コラム(ビジネス)
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2014/8/12 7:00
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 欧州を中心に、長期勤務者に対し1カ月~1年の長期休暇を付与する「サバティカル」という制度を採用する企業が増えています。これは旧約聖書で神が6日間働き世界を創造した後、7日目を安息日(=サバティカス)とした故事にならった制度。良心的な企業は、その期間の最低賃金も保証しているそうです。1年もの自由な時間があったなら、あなたは何をしたいと考えるでしょうか。

 私も2004年に9カ月ほどのサバティカルを経験しました。学生時代に立ち上げたベンチャー企業を米マイクロソフトに売却し、10年以上ほとんど休みもとらずに頑張ってきた自分へのご褒美として、セミリタイア生活を満喫することにしたのです。

 その間熱中したのは、わさび作り。日本のそば屋さんに譲ってもらったわさびをカリフォルニアで自家栽培し、手打ちしたそばの薬味とする。最高のぜいたくです。この他にも、料理や釣り、スポーツやレジャーなど考えられる限りの遊びを尽くしました。

 サバティカルは私にとって、必要なリフレッシュ期間となりました。自分の人生にとって何が大事なことなのか。あるいは、卒業しなければならないことは何か――。宿題がひとつもないクリアな頭で将来を考えた期間があったからこそ、私は今、日本でベンチャー支援という新しい挑戦ができています。サバティカルをとらなければ、今でも前職と同じように、米国で何かしらのプログラムを書いていたかもしれません。

 日本には「休みをとってはいけないオーラ」のようなものがまん延しているように感じられますが、果たして労働者の休暇は、社会や企業にとって重い負担なのでしょうか。大型連休やお盆に一斉に短い連休をとり、何十キロメートルもの渋滞の波に巻き込まれていく様子は、外国人の目から見ると気の毒です。

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