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英ヴァージン航空、3150人解雇へ 従業員の3割

【ロンドン=篠崎健太】英ヴァージン・アトランティック航空は5日、従業員3150人を解雇すると発表した。新型コロナウイルスの影響で落ち込んだ需要の回復には「最長3年かかる」とみて、事業の存続には大規模なリストラが必要と判断した。同社は英政府に救済を求めており、人員削減で身を切る姿勢を示すことで金融支援を引き出す狙いもあるとみられる。

英ヴァージン航空の創業者ブランソン氏は存続へ政府支援を求めている=ロイター

足元の従業員数は約1万人で、削減規模は全体の約3割にあたる。シャイ・ワイス最高経営責任者(CEO)は声明で「36年前の初飛行以来多くの嵐を切り抜けてきたが、新型コロナほど厳しいものはなかった」と語った。「コストを削減して現金を確保し、できるだけ多くの雇用を守るためにさらなる行動が必要な時だ」と強調した。

合理化の一環として、ロンドン近郊にあるガトウィック空港の利用を当面停止し、ロンドンの発着便をヒースロー空港に集約する方針も明らかにした。

ヴァージン・グループ創業者のリチャード・ブランソン氏は4月20日、グループ社員宛ての書簡を公表し、存続には政府の支援が不可欠だと訴えた。個人所有する島を担保に借り入れを行うなど「できることは何でもする」と説明した。同グループが10%出資していた豪航空2位のヴァージン・オーストラリアは4月21日、豪政府の支援を得られず経営破綻した。

ヴァージン・アトランティックはリストラ策の発表にあたり、経営再建に向けて「英政府を含む利害関係者と建設的な協議が行われている」と説明した。政府は自助努力をまず尽くすよう求めてきた経緯がある。米国やフランスなどのように公的支援が図られるかが焦点となる。

欧州の航空業界ではリストラが加速している。英最大手ブリティッシュ・エアウェイズ(BA)は最大1万2000人、アイルランドに拠点をおく欧州格安航空会社(LCC)最大手のライアンエアー・ホールディングスは最大3000人の削減策をそれぞれ表明した。北欧でも解雇の動きが広がり、発表済みの計画だけで欧州で2万人を超えた。

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