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独自布陣で3冠 明大サッカー部監督・栗田大輔(上)

2019年の大学サッカー界を席巻したのは明治大学だった。関東リーグ戦1部で最多勝ち点を更新し、大学主要タイトルを独占する「3冠」を達成。卒業後、Jリーグ各チームに進む選手は9人を数える。そのタレント集団を鍛え、まとめ上げた監督の栗田大輔はサラリーマン。総合建設会社(ゼネコン)の清水建設で鍛えた経営力が強いチームづくりの背景にある。

2019年は「12月22日に一番強い個人、チームになろう」とインカレ決勝の日付をチームに植え付けてきた

19年12月22日、小雨がちらつく駒場スタジアム。全日本大学選手権(インカレ)決勝は前後半90分で決着はつかず延長へ。すると92分、桐蔭横浜大学に先制を許してしまう。だがそこからが明大の見せ場だった。「みんな分かっていた。出て行くしかない」とMF森下龍矢。運動量と攻撃の速度は一気に上がった。96分にPKで同点、その2分後に逆転し、112分に3点目を決めて勝負を決した。

「12月22日に一番強い個人、チームになろう」。新チームの始動日となった2月3日、栗田がチームに伝えた目標だ。企業の「経営方針説明」に相当するもので、最後の最後までチームの実力を積み上げる姿勢を明確に示した。また明大は近年、リーグ戦では好成績を残しても、インカレを取りこぼしていたため、その決勝の具体的な日付をチームに植え付けて方向性を統一することを狙った。

だから9月に総理大臣杯全日本大学サッカートーナメントを制し、リーグ戦で歴代最多勝ち点の56を積み上げて優勝しても「まだ通過点。笑わない」とコメントする選手が目立った。主将の佐藤亮が「やっと笑えます。でも笑いを超えて涙でした」と話したのはインカレ制覇後のことだ。

1921年創部の明大サッカー部は、日本代表の長友佑都(ガラタサライ)や室屋成(FC東京)らを輩出。栗田が監督に就任した15年以降、主要大会の優勝数は6まで増えた。

2人のボランチよりも前の位置に、中盤のサイドの選手を置く「3-2-3-2」のシステムは栗田が「選手の特徴を追求していった結果たどり着いたフォーメーション」だ。両アウトサイドに広い守備範囲と高い攻撃力を兼ね備えた森下、中村帆高と能力の高い選手がおり、「その実力をさらに伸ばしたい」と考えた。中村はFC東京、森下はサガン鳥栖に進む。

中村は「最初はびっくりした。球際の切り替えや運動量を求められ、厳しいハードルだった。インカレ決勝では今までやってきたことは出せたかな」と話す。栗田も「強い個人とクリエーティブ(創造的)なサッカーを常に求めている。最後に表現できた」と納得していた。=敬称略

(宮本英威)

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宮本 英威

カバージャンル

  • 中南米の政治と経済
  • スポーツビジネス

経歴

現在はメキシコシティ支局長。2002年慶大法卒、日本経済新聞社入社。12~17年にサンパウロ支局長。現地でブラジルのルセフ大統領弾劾、米国とキューバの国交回復、サッカーW杯、リオデジャネイロ五輪を取材した。19年3月に早大スポーツMBA Essenceを修了。

活動実績

2020年12月21日 テレビ東京「Newsモーニングサテライト」にメキシコから電話出演。新型コロナの現状や自動車産業の動向を解説
2020年6月22日 日墨交流会「メキシコセミナー」オンライン出演
2020年5月19日 テレビ東京「Newsモーニングサテライト」にメキシコから電話出演
2019年7月 日本ブラジル中央協会会報に「引き継ぎたい五輪ボランティアの笑顔」寄稿
2018年10月 ラテンアメリカ協会会報に「南米に広がるベネズエラ移民」寄稿
2017年7月 神田外語大学で「ブラジルの政治・経済危機を報じて~5年間の駐在経験から」講義

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