GO TOKYO

フォローする

競泳・萩野、反転攻勢へ 「一日一日が勝負」

2019/11/25 20:42
保存
共有
印刷
その他

モチベーション低下による休養を経て8月に実戦復帰した競泳男子の萩野公介(25、ブリヂストン)が、目標に掲げる五輪2大会連続金メダルへ、ようやく戦いのスタートラインに立った。11月上旬に200メートル個人メドレーで日本代表候補入りの基準となる記録を突破。ピーク時の状態にはまだまだ遠いが、来年4月の東京五輪代表選考会を見据えて一歩ずつ階段を上っている。

11月の東京都オープン400メートル個人メドレーで準優勝し、東京五輪代表選考会に向けてスタートラインに立った萩野=共同

11月の東京都オープン400メートル個人メドレーで準優勝し、東京五輪代表選考会に向けてスタートラインに立った萩野=共同

「自分の中で節目のひとつになると思う」。11月10日、日本社会人選手権の200メートル個人メドレーで久しぶりに表彰台の中央に立った萩野の表情は明るかった。予選で1分58秒73をマーク。復帰5戦目で日本代表候補による合宿参加や国立スポーツ科学センター(JISS)での練習が許可される基準記録(1分59秒23)を突破し、「ちゃんと力を出し切れた。地力はついて(戻ってきて)いる」とかみしめた。

約3カ月の休養を経て、練習を本格的に再開したのが6月。8月には実戦復帰したが、ここまで来るには時間がかかった。「1回のレースで力を出し切れない。ちゃんと実力をタイムとして表すという、一番大事なところが欠けていた」

練習では好調を自覚していても、試合で思うように暴れられない。バタフライのキックが詰まり、終盤に失速するなど泳ぎは硬かった。9月の茨城国体では自己ベストより4秒以上遅い1分59秒76で2位。強化計画の変更を余儀なくされ、予定していた秋の高地トレーニングも見送った。

半年足らずとはいえ、常に戦いに身を置いてきた者にとって「試合勘」は見過ごせない。日本代表の平井伯昌監督は「小さい時からのキャリアが一度途切れたような感じ。(スタート台で)全身が燃えて汗が噴き出すほど集中しているかというと、どこか冷めている」と指摘。10月中旬からは1~2週間に1度のペースでレースに出場し、試合での集中力を徐々に取り戻してきた。

今後は合宿などでトップ選手と一緒に泳ぐ機会も増える。来年4月の日本選手権へ着実に歩を進めているが、五輪金メダルへの勝算となるとまだ見えない。24日まで行われた東京都オープンでは、長年のライバルである瀬戸大也(ANA)に400メートル個人メドレーで6秒82、200メートル個人メドレーで3秒37もの大差をつけられた。今夏の世界選手権で両種目を制した瀬戸との差は、そのまま五輪金までの距離と言い換えてもいいだろう。

ライバルでもある瀬戸大也(右)の充実ぶりとはまだまだ差があるのも事実だ=共同

ライバルでもある瀬戸大也(右)の充実ぶりとはまだまだ差があるのも事実だ=共同

「これは3年間の練習の差。水泳に取り組む姿勢、やってきたことが出ている。(東京五輪まで)相当な自覚と覚悟が必要」。恩師の平井監督の言葉はどこまでも厳しいが、それで萎えるくらいなら萩野もプールに戻ってこなかったはずだ。

現状を受け止めたうえで萩野は言う。「やっとレースが自分の一部になってきた。まだまだ実力は足りないが、一日一日勝負していきたい」。この冬も練習拠点とする母校の東洋大で泳ぎ込みながら、往時の自分を追いかける。怪物復活へ無駄にできる時間はない。

(堀部遥)

GO TOKYOをMyニュースでまとめ読み
フォローする

保存
共有
印刷
その他

電子版トップスポーツトップ

GO TOKYO 一覧

フォローする
バドミントン男子ダブルスの園田(左)と嘉村


 「ちょっとまずい。これは強いぞ」。2009年9月の新潟国体。バドミントンの男子ダブルス準決勝を見ていたトナミ運輸監督の荒木純は、教え子で当時日本一だった平田典靖、橋本博且組が格下ペアに気押されるさま …続き (8/2)

中国ペアと対戦する園田(上)、嘉村組(2019年12月)=共同共同


 矢のように速く、真っすぐに、ネット上すれすれにシャトルを通して相手の胸元を狙い打つ。ともに169センチと小柄な2人が持ち前の高速ラリーを繰り出すと、大柄な海外勢の足が止まり、勢いがしぼんでいく。
 バ …続き (8/2)

トレーニングするアミール・アワドさん=右(エジプト・アレクサンドリア)=共同共同

 シリア出身のレスリング選手が内戦で一度は遠のいた「五輪出場の夢」をかなえようと、エジプトで挑戦を続けている。難民選手団の候補に選ばれたアミール・アワドさん(36)。五輪延期も「より強くなるための時間 …続き (7/31)

ハイライト・スポーツ

[PR]