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交通事故で車いすに 障害はかわいそう?偏見に苦しむ
IPC教育委員・マセソン美季さん(2)

Tokyo2020
2019/8/27 6:00
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教育にパラリンピックを取り入れようと奔走する、国際パラリンピック委員会(IPC)教育委員のマセソン美季さん(46)。半生をたどる連載の第2回は、運動が大の得意だった子供のころにさかのぼる。体育の教師になるという夢を追い求めていた大学時代、突然の交通事故が襲う。

◇   ◇   ◇

1973年、4人姉妹の次女として東京都で生まれた。幼いころから体を動かすのが大好き。将来は先生になるのが夢だった。

何の影響かまったく覚えていないのですが、ほかの子が人形ごっこをしているときに、先生ごっこをしていました。ウサギとタヌキのどちらが多いでしょうといった問題を作って、妹たちに解かせていたそうです。

子供の頃から運動が大の得意だった(小学1年生の運動会で、左から2人目が本人)

子供の頃から運動が大の得意だった(小学1年生の運動会で、左から2人目が本人)

どんな先生になりたいか具体的に見えてきたのは、中学のときの体育の授業です。運動が苦手で見学ばかりしている子がクラスにいました。陸上のハードルも怖くて立ちすくんでいたのですが、2つ連続で跳んだとき先生が「すごい!」と、まるで自分のことのように喜んだのです。それをきっかけに、その子は体育が好きになりました。

衝撃的な出来事でした。スポーツが上手な子を育てるのではなく、スポーツが好きな子をつくれる体育の先生になろうと心に決めました。

部活動は水泳に打ち込み、主将も務めました。でも高校では柔道部に入りました。卒業生に柔道・五輪メダリストの田辺陽子さんがいて、高校時代に柔道に出合ったと知ったからです。白帯をつけて「受け身から教えてください」という状態からでしたが、1年生から3年連続で都大会で準優勝しました。

 教師になる夢をかなえるため、93年に東京学芸大学に進んだ。柔道部にも入り、さあこれからという1年生のとき、交通事故に遭う。

10月の早朝、いつものように柔道の朝練に行くため、自転車で家を出ました。交差点で、信号が青に変わるのを待って横断歩道を渡り始めたときです。目の前に、ダンプカーが突っ込んできました。

高校から始めた柔道では都大会で準優勝するまでに(手前が本人、東京都文京区の講道館)

高校から始めた柔道では都大会で準優勝するまでに(手前が本人、東京都文京区の講道館)

後に聞いたところによれば、私の体は20~30メートル飛ばされ、ダンプカーの下敷きになりました。脊髄損傷で下肢は完全にまひ。両方の肺がつぶれ、自分で呼吸もできません。生きているのが不思議なほどの重傷でした。

手術後しばらくは頭や顔はもちろん手も動かせなかったため、意思疎通ができず、自分の身に何が起きたかを正確に知ることができませんでした。「もう歩けないんだ。好きだったスポーツができなくなる」。そう思って落ち込みました。

ようやく車いすに乗れるまで回復してきたとき、強烈な違和感に襲われました。自分のなかでは立って歩くか車いすで移動するかだけの違いなのに、車いすに座ったとたん周りの人の目や態度が変わるのです。

痛々しいものを見るような、腫れ物に触るような感じです。聞きたいことがありそうなのに、「これ聞いたら失礼かしら」とのみ込んでいる。踏み込んではいけない領域を勝手に決められていて、会話もぎこちない。車いすの持つ威力、偏見のようなものをすごく感じました。

入院して半年たったころリレハンメル冬季パラリンピックが開かれていて、主治医の先生が記事を見せてくれました。「うちを退院した子も出場しているよ」と言われましたが、そうかと思っただけで、あまり関心を持てませんでした。

(高橋圭介)

 マセソン美季さんの半生を5回に分けて連載しました。
(1)パラ教育で偏見なくす 元金メダリスト、子供に託す夢
(3)「私は私のままだ」 車いす陸上に夢中、障害考えない
(4)長野パラで知った夢の力 金3つ獲得、教職は諦める
(5)「障害」は社会が作り出す 米国留学で感じた内外格差

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