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涙の復活V、石川 「東京五輪もワンチャンス」
編集委員 吉良幸雄

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2019/7/17 6:30
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ただ、振り返れば戦線離脱も「災い転じて福となす」。細い体を使って目いっぱいドライバーを振る石川は、ジュニア時代に腰を痛めたことがある。13年の渡米時には疲労性骨折を起こしていた。3年前には腰痛で米ツアーから約5カ月間、離れている。「(春の腰痛は)なるべくしてなった」

再発防止に、筋肉のよろいをつけるため、筋力トレーニングのやり方を見直した。これまでの自重をメインとしたものから、負荷をかけマシンを使った筋トレを週3回行うようになった。「筋肉をしっかりつけることからやり始め、腰や背筋、臀部(でんぶ)を強化。目に見えて腰がよくなった」。ツアー転戦中もホテルの部屋でチューブなど器具を使った筋トレを欠かさず、自分を追い込んでいる。今は腰の不安はないという。

課題のドライバーショットも、復帰戦となった6月の茨城・宍戸ヒルズCCでの日本ツアー選手権で手応えをつかんだ。フェードヒッターに有利な宍戸は、ドローボールが持ち球の石川には大の苦手コース。昨年まで6回の出場で予選落ちが4回、10年の15位が最高だった。今回は20位と特段の好成績ではないものの、ティーショットで3番ウッドや2番アイアンを使いリスク回避するのではなく、逃げずにドライバーも握って攻めた。

トレーニングの成果で腰の不安も今はないという=共同

トレーニングの成果で腰の不安も今はないという=共同

日本プロで優勝をたぐり寄せた18番(第4ラウンドはバーディー、プレーオフはイーグル)のドライバーショットも、多少の不安を抱えながらも怖がらず、思い切って振り抜き、黄に対しアドバンテージを得た。「(18番の)最後の2ホールのドライバーショットは、7年以上ぶりの感じで振れている気がする」。自己変革のために、何をすればいいのか。思いついたことをノートに書き込み、自分と向き合ってきた。苦しい日々が、やっと報われて5年シードを獲得、後顧の憂いもなくなった。「自分がやってきたことに間違いはない。今やっていることを続けて、再現性を高めればいい。ちょっとずつ成功体験を増やせていけたら」

■目標は米ツアー、世界の頂点

ただ、いぶすきGCはフェアウエーがゆったりしており、石川向きのコースといえた。次のツアー開催は1カ月以上後のセガサミー杯(8月22~25日、北海道)。ドライバーショットへの不安は完全解消とまでは至っていない。試合間隔も空き、決して楽観はできないだろう。それでも勝てなかった3年間のトンネルから抜け出せた。27歳の選手会長の目標は米ツアー復帰、そして世界の頂点に立つことだ。

「エベレスト(チョモランマ=8848メートル)の頂上を見ながら、あそこへ登ってやると考えて練習している」。"第1次挑戦"では、群雄割拠の米ツアーに圧倒され、のみ込まれた。「装備がない軽装」で、厚い壁にはね返された。「ゴルフのエベレストに登るために、心技体とも鍛えていかなきゃ」と石川。世界ランクは大会前週までの300位から、183位へ前進。「これで東京五輪もワンチャンスある」。前半戦は試合が空いて歯抜け状態だった男子ツアーも、セガサミー杯から最終戦の日本シリーズまでは空き週がなく、連戦が続く。再び大きな一歩を踏み出した石川の「エベレスト挑戦」はファンの注目を集めるはずで、男子ツアー後半戦の盛り上がりが大いに期待される。

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