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アマゾン、ドローン配送を開始へ 数カ月以内に

【ラスベガス=中西豊紀】米アマゾン・ドット・コムは5日、ドローン(小型無人機)を使った配送を数カ月以内に始めると発表した。注文から30分以内に発注者の自宅の庭などに自動運転で飛ぶドローンが商品を届ける。迅速な宅配はネット小売りの大きな課題だが、アマゾンは「空」をも駆使して効率を高める狙い。物流の常識を変える可能性がある。

4~7日にラスベガスで開催中の人工知能(AI)やロボット関連技術に関するイベントで発表した。

ドローンはヘリコプターと円筒型の翼を持つ飛行機を組みあわせたようなデザインで、上下や水平に移動できる。15マイル(約24キロメートル)以内の距離を飛行可能で、5ポンド(約2キログラム)以下の商品を運ぶ設計という。専用の「的」を狙って下りる仕組みで、周囲に人がいる場合は着陸しない。電線などを避ける機能もある。

配送開始の具体的な時期や場所については言及しなかった。アマゾンで小売事業を統括するジェフ・ウィルケ副社長は「複数の規制当局や政府と協議をしている。安全性を最優先にサービスを進めていく」と述べた。同社は英国でドローン配送の実験を進めている。

ドローンはAIによる画像認識を駆使した自動運転で飛ぶ。ウィルケ副社長は「我々の目的は(実験ではなく)商用化だ」と明言した。ドローンは衝突や墜落などを想定した安全に配慮した設計になっていると強調した。

ネット小売りでは配送センターから家までの「ラストワンマイル」と呼ばれる配達が課題となっている。米国は宅配事業者のサービス効率が悪いことで知られているが、アマゾンはこれにAIと空路の活用で対応する。既存のアイデアを超えた技術の配送への応用は、日本も含めた物流業界のビジネスモデルに影響を与えそうだ。

アマゾンに対しては米議会や司法省が「独占」にあたるかを念頭に調査に乗り出すとされている。同社が巨大すぎて分割が必要かとの質問にウィルケ副社長は「ノー」と答えた。

5日、ドローン配送について発表するアマゾンのウィルケ副社長(ラスベガス)

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