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年明け初戦馬のクラシック連勝 大手寡占化の象徴

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2019/4/20 6:30
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7日に牝馬の桜花賞(G1、阪神芝1600メートル)、14日に牡馬の皐月賞(同、中山芝2000メートル)と、3歳クラシックの第一関門レースが終わった。両レースともに史上初めて、年明け初戦の馬が優勝。前哨戦を経てクラシックに臨むという、これまでの常識が過去のものになりつつあることを示した。

こうした変化の背景には、競馬産業の寡占化が進むなか、大手生産者が日本中央競馬会(JRA)のトレーニング・センターの外に充実した調教施設を設けたことがある。トレセン外でも負荷をかけた調教が可能になり、前哨戦を使わなくても馬を仕上げられるようになったことから、大手生産者主導で前例のない臨戦過程に挑戦する馬が増えている。

桜花賞レコード、無敗での皐月賞制覇

桜花賞を勝ったのは2018年12月16日の朝日杯フューチュリティステークス(G1)以来の出走となったグランアレグリア(美浦・藤沢和雄厩舎)だった。3着に敗れた朝日杯FSでは、初めて自身の外側から他馬にプレッシャーをかけられる形になり、馬が戸惑ったことが響いた。

その反省から、騎乗したクリストフ・ルメールはゴールまで残り800メートル付近という早いタイミングで馬群の外側を回ってスパートを開始。第4コーナーで先頭に立つと、後続を突き放した。2着馬に2馬身半の差をつける圧勝。走破タイムは1分32秒7と、18年の牝馬三冠馬、アーモンドアイの記録した桜花賞レコードを0秒4更新した。

グランアレグリアは中111日という過去最長のレース間隔で桜花賞に勝利=共同

グランアレグリアは中111日という過去最長のレース間隔で桜花賞に勝利=共同

皐月賞は18年12月28日のホープフルステークス(G1)以来の出走となったサートゥルナーリア(牡、栗東・角居勝彦厩舎)が優勝した。中位馬群の外側を回り、第4コーナーあたりから進出を始めると、最後の直線で2着馬と激しく競り合い、頭差だけ抜け出した。これでデビューから4戦4勝。ディープインパクト以来、14年ぶりに無敗での皐月賞制覇を成し遂げた。

休養明けの臨戦過程となって「不安だらけだった」と心境を明かした角居調教師は「目標は日本ダービー(東京、G1、5月26日)なので、(前哨戦も含め)2度中山に輸送すると疲れが残る」。オーナーサイドと話し合い、ぶっつけでの皐月賞挑戦となったと説明した。

この馬にも騎乗したルメールは「休養明けでまだトップコンディションではなかった。(ダービーの)2400メートルはいけそう。ダービーでもっと強い競馬をするかもしれない」と今後への手応えを語った。

トレセン外に大手牧場の調教施設充実

従来、皐月賞や桜花賞の1カ月ほど前に行われる前哨戦に出走して、本番に向かうというのが定番の臨戦過程だった。この傾向が変わり、10年代に入ってからは間隔を長く取る陣営が増えてきた。

12年の皐月賞では、2月に行われる共同通信杯(G3)からの直行だったゴールドシップがこの臨戦過程の馬で初めての優勝を飾った。以後も14~16年まで共同通信杯から臨んだ馬が3年連続で皐月賞馬となった。桜花賞では18年のアーモンドアイが3カ月ぶりの実戦で優勝した。秋の3歳G1でも休養明けの馬が実績を残しており、アーモンドアイは18年の秋華賞を5カ月ぶりで制覇。同年の菊花賞は約4か月の休養明けだったフィエールマンが勝った。

トレセン外にある大手牧場の調教施設の充実が、休養明けでも好走する馬の増加につながっている。G1だけでなく、条件戦などでもこうした傾向は強まっており、実際に数字にも表れている。年間約3300実施されている平地の全レースを調べると、09年に前のレースから10週以上間隔が空いた馬が挙げた勝ち星は397だったが、18年は733と大幅に増えた。

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