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松山や畑岡、海外が主戦場 ツアー頂点めざす

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2019/1/2 6:30
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 ゴルフ界で、海外を主戦場とする選手が増えている。2019年、米ツアーでは日本人男子初のメジャー制覇を狙う松山英樹(26)が参戦6年目。18年春に米ツアー初優勝を飾った小平智(29)は2季目で真価が問われる。米女子では、昨季2勝の畑岡奈紗(19)が世界の頂点をうかがう。欧州ツアーの谷原秀人(40)、宮里優作(38)らは海外初Vを目指す。

米ツアー6勝へ新規まき直し

13年にプロ転向、いきなり賞金王に輝いたうえに米ツアーメンバー入り。同ツアーで通算5勝と日の出の勢いで世界のトップ選手へと成長した日本のエース、松山にとって、昨年は挫折感を味わったシーズンといえよう。

松山にとって、今は再び階段を駆け上がるための踊り場=共同

松山にとって、今は再び階段を駆け上がるための踊り場=共同

17年はフェニックスオープンを連覇し、ブリヂストン招待で世界選手権シリーズ2勝目をマーク。全米オープン2位、全米プロでは最終日の前半を首位で折り返し、悲願のメジャー初制覇に近づいた。

ところが一転、18年は勝ち星がないまま。3度の4位が最高位で、メジャー大会でのトップ10入りもゼロに終わった。2年前に日本人選手史上最高の2位まで上がった世界ランクは、18年12月時点で27位まで後退している。

左親指の付け根を痛めて2月から1カ月半、戦線離脱し、十分な練習ができなかったことが後々尾を引いた。持ち味の安定したドライバーショット、ピンを刺すアイアンショットが影をひそめた。

アマ時代の11年以来、7度目の出場となったダンロップフェニックス(11月、宮崎)では自己ワーストの44位に沈んだ。同大会でのフェアウエーキープ率は46.43%(51位)とショットが乱れた。国内で2戦したが、目を疑うような荒れよう。修正に試行錯誤を繰り返したものの「自分なりにいいかな、と思うところで結果が出なかった。どうすればいいかと考えている」と厳しい一年を振り返った。

迷いがあるのだろう。アドレスが長く、ショットもパットもリズム、テンポが悪いように映った。それでも鍛え上げた体は下半身がどっしり。クラブをしっかり振り切れるから、ヘッドスピードが速く、飛距離も出る。

今は再び階段を駆け上がるための踊り場。ちょっとしたきっかけで、本来の姿を取り戻せるのではないか。「早く優勝できるように。自分の技術を、不安なく打てるようなレベルへ持っていきたい」と松山。新規まき直しの19年、誰もが米ツアー6勝目を待ち望んでいる。

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