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「Mr.ホンダジェットの執念」全5話まとめ読み

電子版「ストーリー」

(更新)
 日経電子版の新しい連載企画「ストーリー」がスタートしました。1月7日から全5回で公開した「Mr.ホンダジェットの執念」をまとめました。

フェラガモの靴のような流麗なくちばし、主翼の上に円筒型エンジンを置いた独特のフォルム――。7人乗りのビジネスジェット機「ホンダジェット」が12月20日、日本でデビューした。70歳を迎え、かつてのような輝きを失っていたホンダが生み出したイノベーション(革新)。それを担ったのは傍流のエンジニアたちだ。

【1】「飛行機なんて」 ホンダジェット、役員たちの罵倒

「いったい、いくらカネがかかるんだ」「こんな時期に飛行機なんてやる意味があると思ってるのか」――。ホンダ初の航空機プロジェクトに指名されたエンジニア、藤野道格を待っていたのは、社内外の大きな抵抗勢力だった。そこへ一筋の光明、ある人物が現れた。藤野は駆け寄って思わず叫んだ。「僕の話をきいてください!」

【2】真夜中にひらめいた ホンダジェット奇跡の設計図

流線形の小さなボディーに真っすぐ伸びる翼。その上に置かれたふたつのエンジン――藤野道格の目にその姿が浮かんだのは、眠りにつく間際の暗闇の中だった。1997年夏。急いで部屋の明かりをつけてノートを探すが、手元にはない。藤野には、ほんの一刻が惜しかった。頭に浮かんだその飛行機をすぐにでも紙に書きとめないと姿を消してしまうかもしれない。藤野は壁に貼っていたカレンダーを一枚破り、その裏に無心でスケッチを描き始めた。

【3】飛べないホンダジェット 敵はホンダの中にいた

「会場ではあくまで実験機だと強調し、事業化をにおわすようなことは一切言うな」。2005年夏。ホンダジェットは米国でデビューするが、あくまでも実験。厳しいかん口令が敷かれた。ホンダには内なる停滞がじわりと押し寄せていた。「大企業病」というジレンマだ。それを察していた人物がいないわけではなかった。藤野は事業化を直訴する。長い沈黙のあと、その男は答えた。

【4】ホンダジェット、エンジン開発者たちのクーデター

ホンダジェットが30年越しの事業化へさまざまな壁に突き当たっていたころ、ホンダの和光研究所(埼玉県和光市)では、主要部品であるエンジン「HF120」を開発する一団がいた。そこではホンダ第1世代と、新しい世代の闘いがあった。「和光のクーデター」の実像に迫る。 

【5】「実験は終わった」ホンダジェットが空を埋める日

「あの時、宗一郎さんに話しかければよかったなぁ」。藤野は入社3年目に一度だけ宗一郎と遭遇したことがあった。研究所のトイレに入ると、なぜかアロハシャツを着たおじさんがいた。そのおじさんこそ宗一郎だった。宗一郎少年が無心で飛行機に見入った日から100年余り。空への憧れは、彼を慕う後進たちに脈々と受け継がれてきた。

前回のストーリー「マクドナルド復活の仕事師たち」まとめ読みはこちらから。

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杉本 貴司

カバージャンル

  • テクノロジー
  • 自動車
  • 素材産業

経歴

編集委員。2002年入社、産業部(現企業報道部)に配属。2011~15年にニューヨーク駐在。一貫して産業分野の取材をしてきました。

著書に「孫正義300年王国への野望」「ホンダジェット誕生物語」「ネット興亡記 敗れざる者たち 」。

活動実績

2022年6月7日 「世界デジタルサミット2022」のパネルディスカッション「メタバースは世界をどう変えるのか?」でモデレーターを担当
2021年11月10日 日経フォーラム「世界経営者会議」のセッション「組織を開き人を生かす新しい挑戦」などでモデレーターを担当
2021年10月19日 専修大学文学部「日経新聞協力講座 経済ジャーナリズム論」で「インターネット産業史にみる起業家のリアル」講義
2021年6月7、8日 「世界デジタルサミット2021」で平井一夫ソニーグループ・シニアアドバイザーの講演などモデレーターを担当
2020年11月11日 日経フォーラム「世界経営者会議」の三木谷浩史・楽天会長兼社長の講演「5Gで加速する新ビジネス」でモデレーターを担当
2020年8月 単著「ネット興亡記 敗れざる者たち 」を日経BPから出版
2020年6月8日 「世界デジタルサミット2020 5G and NEXT」のパネルディスカッション「5G and Business」でモデレーターを担当
2020年5月26日 日経電子版「ネット興亡記」ドラマ化記念特別トークセッション
2020年1月9日 加茂商工会議所で講演
2018年12月21日 テレビ朝日「羽鳥慎一モーニングショー」に出演
2017年6月 「孫正義300年王国への野望」を日本経済新聞出版社から刊行
2015年10月 「大空に賭けた男たち ホンダジェット誕生物語」を日本経済新聞出版社から刊行

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