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米年末商戦序盤 実店舗は減収、ネット軸に全体は堅調

【ニューヨーク=平野麻理子、河内真帆】22日に始まった米年末商戦で実店舗が苦戦している。調査会社リテールネクストによると、開始2日間の実店舗の売上高は前年より4~7%程度減った。一方、ネット通販は2割程度増え、中でもスマートフォン(スマホ)経由の注文が急増している。商戦全体では前年を5%程度上回る見通しだが、消費の主戦場は広大なショッピングモールから手のひらの機械に移りつつある。

セール開始直前にできるはずの行列がみられないシアーズの店舗(ニューヨーク州、22日)

年末商戦が本格始動した感謝祭当日の22日夜。ニューヨーク郊外のスタテン島にあるショッピングモールには人の姿もまばらで、熱狂とはほど遠い光景が広がっていた。2018年10月に経営破綻し、事業継続が危ぶまれる米小売り大手のシアーズ・ホールディングスの百貨店「シアーズ」は午後6時に店を開けたが、開店を待つ人の列は10人に届かないありさまだ。

この島に20年近く住むグロリア・ボバディアさんは「数年前まではセールが始まるのを家族と2時間ぐらい店の前で待っていたのに」と話した。シアーズの店内では22日、2カ所にあるレジに最後まで列ができるにぎわいは見られなかった。

ニューヨーク中心部にあるメーシーズ旗艦店には22日の午後5時の開店に合わせて多くの人が訪れていたが、各国からの観光客の姿が目立った。22日は東海岸の大都市は大寒波で外出を控えた人も多かったとみられる。

米国の年末商戦は、11月第4木曜日の感謝祭(サンクスギビングデー)の翌日、通称「ブラックフライデー」に始まるのが通例だった。ただ、近年はメーシーズやウォルマートなど、大手小売りチェーンを中心に前日夜にセール開始を早めるケースが増えている。さらにネット勢も実店舗と戦うため、週明けのネット通販の一大セール日「サイバーマンデー」を待たずに割引を始めているのが実情だ。

賃上げや減税効果を追い風に、全米小売業協会(NRF)などによると、今年の年末商戦は最終的に前年比5%の売上高の伸びが見込まれる。だが、商戦序盤の速報データを見ると恩恵の多くが実店舗ではなく、ネット通販に流れ込んでいることがわかる。

リテールネクストによると、年末商戦最初の2日間(22、23日)で比較可能な実店舗への客足は前年と比べて、5~9%落ち込んだという。別の調査会社ショッパートラックのデータでも、客足は1%減った。

一方のネット通販市場は急拡大している。アドビ・アナリティクスによると、ネット通販の売上高は22日の感謝祭当日に前年比28%増の37億ドル(約4200億円)、23日のブラックフライデーには24%増の62億ドルに達した。多くの通販サイトで値引き率が最大になる26日の「サイバーマンデー」の売り上げは、前年比2割多い79億ドルに到達した。

サイトなどで売れ筋商品を見ると、高画質の4Kテレビや人工知能(AI)搭載のスマートスピーカーなど、デジタル関連機器が上位に並ぶ。このほか、家庭用ゲーム機の売れ行きも伸び、「ニンテンドースイッチ」や「プレイステーション4」などが人気だった。

ネットの中でも増えているのが、スマホ経由の買い物だ。26日のネット売上高のうち約3割がスマホからの注文だった。22日夕にメーシーズでセール品を物色していた30代の男性は、買い物中もスマホを手放さない。「店舗で気に入った商品はネット上の最安値も必ず確認する」と話す。

スマホの普及は小売業にこれまで以上の価格競争を強いている。体力の残っていない伝統的な小売業は淘汰され、今年だけでも5千以上のチェーン店が閉まった。

17年末の商戦では、最終的に実店舗の売上高も前の年の実績を上回った。18年はネット通販最大手のアマゾン・ドット・コムが配送料無料キャンペーンを実施するなど、実店舗は一段と厳しい立場にある。クリスマスまで続く長い商戦で、どこまで挽回できるかが注目される。

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