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これがオールスター? 日米野球の行き着く先とは
スポーツライター 丹羽政善

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2018/11/12 6:30
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1934年の日米野球には、ベーブ・ルース、ルー・ゲーリッグらが出場した。来日を渋ったルースに、鈴木惣太郎氏が渡米し、床屋で口説いたという有名なエピソードもある。2002年にはバリー・ボンズ、ジェイソン・ジアンビらが参加。投手陣もバートロ・コロン、マーク・バーリー、エリック・ガニエら当時のエース格が顔を揃えていた。

彼らは紛れもなくオールスターであり、「MLBオールスターチーム」の名にふさわしいメンバーだった。が、もはやそれは過去の話。11月9日に開幕した今回の日米野球の来日メンバーには、オールスターどころか、大リーガーと呼べるのか、というレベルの選手さえ交じっている。

第1戦の試合前のセレモニーで、MLBの松井コーチとタッチを交わすモリーナ(左端)。今回、真のオールスターと呼べるのは彼くらいだ=共同

第1戦の試合前のセレモニーで、MLBの松井コーチとタッチを交わすモリーナ(左端)。今回、真のオールスターと呼べるのは彼くらいだ=共同

今回のメンバーで、真のオールスターと呼べるのはヤディエル・モリーナ(カージナルス)ぐらいではないか。過去9回のオールスターゲーム出場を誇り、ゴールドグラブ賞受賞も今年で9度目となったモリーナ。将来の殿堂入り候補である。

ただ、彼以外は……。もちろん、今年のオールスターゲームに出場したJ・T・リアルミュート(マーリンズ)やエイウヘニオ・スアレス(レッズ)らも来日している。しかし彼らはまだ、名実ともに"オールスター"と呼べるレベルではないだろう。リース・ホスキンス(フィリーズ)やミッチ・ハニガー(マリナーズ)も好選手だが、日本のファンに彼らの名前が浸透しているとは言い難い。

寂しい投手陣、大リーガー?という選手も

それでもまだ、野手に関しては、楽しみな選手もいる。フアン・ソト(ナショナルズ)とロナルド・アクーニャJr.(ブレーブス)は、ともに今年のナ・リーグの新人王候補だ。巨人との練習試合で東京ドームの天井直撃の二塁打を放ったソトは今季、19歳でデビューすると22本塁打をマークするなど、センセーショナルな活躍を続けた。20歳のアクーニャも8月半ばに史上最年少で5試合連続本塁打を記録するなど、やはりインパクトを残した。今後、この2人を揃って日本で見ることはないかもしれない。

一方で、寂しいのは投手陣だ。

9日の初戦に先発したジュニオル・ゲラ(ブルワーズ)は、昨年の開幕投手を務めたが、それまでは独立リーグやイタリアリーグを転々。ユスメイロ・ペティット(アスレチックス)、ダン・オテロ(インディアンス)らも戦力外を何度も経験し、似たようなキャリアをたどってきた。そこからメジャーに這い上がったという点では敬意に値するが、オールスターではもちろんない。

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