進化を楽しむ(廣瀬俊朗)

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31日開幕のラグビーTL 短期決戦のカギは?

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2018/8/28 6:30
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ラグビーのトップリーグが31日、始まる。今年も魅力的なルーキーや外国人選手が多く参戦する一方、2019年のワールドカップ(W杯)日本大会の準備のため、大会方式などがかなり変わった。新しいシーズンを展望してみたい。

サントリーとパナソニック、戦力厚く

戦力の厚みという点で、充実しているのは3連覇を目指すサントリーと昨季準優勝のパナソニックだろうか。

トップリーグは31日開幕する=共同

トップリーグは31日開幕する=共同

サントリーはチームの底上げをしているようにみえる。流大主将らの話しぶりからすると、フィットネスなど個々の成長に自信を持っているようだ。

控え組もレベルアップしたほか、新人も強力。特に、明大から入ったCTB梶村祐介は力強いボールキャリーが目立つ。組織的な守備などに慣れは必要だが、ルーキーとは思えない堂々としたプレーをみせている。

今季は、将来的に日本代表になる資格のある外国人「特別枠選手」が2人多く出場できるようになり、その起用法が一つのカギになる。しかし、サントリーは外国人選手やチーム全体の人数を大きく増やしていない。チームのまとまりを重視するというチームの文化なのだろう。

戦術的にも多少、進化を目指しているようだ。攻撃のときにFWの立ち位置をラックから少し遠ざける。FWのパススキルが必要とされる代わりに、ボールがさらに動くことになる。

廣瀬俊朗氏

廣瀬俊朗氏

パナソニックはリーグ随一の選手層を持つ。昨季もサントリーとの決勝こそ、ベリック・バーンズとデービッド・ポーコックという大黒柱の負傷交代によって敗れたが、実力は一番だったと思う。

キックを使いながら賢く戦うという戦い方は完成されており、今季も大枠は同じだろう。密集でボールを奪う能力で世界一のポーコックが今年は不在だが、代わりにニュージーランド代表のマット・トッドを獲得した。僕がこの春、トッドの所属するスーパーラグビーのクルセーダーズに勉強にいった際には、ボールにしつこく絡んでいたのが印象的であった。大きな影響は出ないだろう。

懸念は絶対的な司令塔であるバーンズが負傷で出られないとき。23歳のSO山沢拓也らがどれだけカバーできるかが焦点になる。

昨季3位のヤマハ発動機は今年、日本代表に選ばれる選手が減った。外れた選手は復帰に燃えているだろうが、ヤマハのチームづくりという点ではやりやすい面があっただろう。

積極的な補強も行った。特に、南アフリカ代表歴を持つフランカー、クワッガ・スミスはラグビーの理解度が高く、ポジショニングや状況判断が非常にいい。体重93キロと国際的には小さいのに、前に出る力もある。日本人が見習うべき選手である。

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