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マイクロソフトが「Xbox」手放す? 4つの兆候

CBINSIGHTS
CBインサイツが過去10年間の決算をデータベース化した結果、興味深い分析が可能になった。その好例が米マイクロソフト(MS)の変質だ。決算発表の電話会見での発言を分析すると、同社首脳が露骨に消費者向け事業への関心を無くしている事実だ。世界中にファンを持つゲーム機「Xbox」でさえ例外ではない。果たしてMSはゲーム機から手を引くのか。データが示す4つの根拠から探る。

MSがゲーム機「Xbox」事業や検索エンジン「Bing」事業を分離する兆しがある。その根拠は次の通りだ。

日本経済新聞社は、スタートアップ企業やそれに投資するベンチャーキャピタルなどの動向を調査・分析する米CBインサイツ(ニューヨーク)と業務提携しました。同社の発行するスタートアップ企業やテクノロジーに関するリポートを日本語に翻訳し、日経電子版に週1回掲載します。

根拠1:幹部の発言

CBインサイツはこのほど、上場企業6500社の過去10年間の決算をデータベースに取り込み、調査できるようにした。最近発表した「FAMGA」(フェイスブック、アップル、MS、グーグル、アマゾン・ドット・コム)の決算会見の議事録に関するリポートでは、MSのサティア・ナデラ最高経営責任者(CEO)の消費者向け事業に関する発言が減っていることが明らかになった。

MS、消費者事業から転換

さらに、四半期決算の発表で、MS幹部(ナデラ氏とエイミー・フッド最高財務責任者=CFO)がXboxやタブレット「サーフェス」など消費者事業の製品に言及する回数が減っていることも分かった。

MS幹部のクラウド製品への言及回数、ウィンドウズを上回る

このように、MS幹部の消費者事業についての発言は減っている。もちろんこれだけではMSが消費者事業を分離する根拠として十分とはいえない。ただ、CBインサイツの他のデータと相互参照すると、モザイク像が形成される。

根拠2:M&A(合併・買収)が法人向け事業にシフト

MSによるM&Aはここ数年、一定の水準を維持している。

MSのM&A件数

もっとも、これを法人向け事業と消費者事業に分類すると、次の図で示される通り。MSがナデラ氏のCEO就任以降、法人事業の買収に軸足を移しているのは明らかだ(注:どちらか一方の事業に分類できない案件は除外した)。

ナデラ氏は法人ハイテク企業の買収に力を入れている

決算会見での発言回数とM&Aについての分析を重ねると、MSが法人事業に移行しつつあることが浮き彫りになった。

根拠3:社内投資部門も法人事業に焦点をあてている

MSの投資部門マイクロソフト・ベンチャーズも最近、ナガラジュ・カシャップ氏の下でベンチャー分野の一大勢力になっている。

次の図表で示されるように、MSベンチャーズの投資活動は活発化している。

MSベンチャーズの投資活動

MSベンチャーズによる投資案件を(前述のM&Aについての分析と同様に)法人事業と消費者事業に分類すると、法人事業への志向がやはり鮮明になった(注:どちらか一方の事業に分類できない案件は除外した)。

MSベンチャーズは法人ハイテク企業に照準を定めている

根拠4:特許と知的財産は引き続き法人事業に重点を置く

最後の根拠は、MSが知的財産の分野で依然として法人事業に力を入れている点だ。

ベンチャー投資やM&Aのように法人事業への顕著なシフトはないものの、次のグラフで示されるように、MSはかねてより消費者事業よりも法人事業の知的財産を重視していることが分かる。

CBインサイツによるこの調査ではMSの特許を全て見ることができる(注:法人事業か消費者事業に明確に分類できるものだけを記載。破線は申請のみで、まだ特許を取得していない)。

研究開発は引き続き法人事業に重点(2010~17年のMSの法人事業と消費者事業の特許取得件数、申請日ベース)

こうした実態は、MSの方向性を根拠に基づいて表している。

MSは最近、クラウドと人工知能(AI)部門などを再編し、ウィンドウズ事業から転換する姿勢を示した。今回指摘した事実は、さらなる転換の可能性があることを示唆している。MSが本当にXboxを手放す日が来るかもしれないということだ。

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