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重力波捉えるサファイア鏡 「かぐら」の心臓部を公開

東京大と富山大は8日、2019年の本格稼働を目指す重力波望遠鏡「かぐら」(岐阜県飛騨市)の心臓部となる人工サファイアの鏡を富山大で公開した。サファイアは極低温まで冷やすと振動が少なくなり、レーザー光を反射させてわずかな空間のゆがみをキャッチするのに向いている素材だ。

重力波観測ではノーベル物理学賞を受賞した米チームに先を越されたが、かぐらが世界の観測網に加わることで重力波天文学がさらに進展すると期待される。富山大の山元一広准教授は「サファイア鏡は最重要部品の一つ。かぐらの完成に大きく近づいた」と話している。

かぐらは1辺3キロのL字形の地下トンネルを走る真空パイプ内にレーザー光を放ち、計4枚のサファイア鏡で反射させて重力波による空間のゆがみを検出する仕組み。

鏡は無色透明で、直径22センチ、厚さ15センチの平たい円筒形。製造されたばかりの1枚の反射面に赤い保護フィルムを貼り、ほこりを防ぐためクリーンルーム内で公開した。価格は1枚5千万円程度。

公開した鏡はかぐらに運んで9日に設置する。残りの3枚も製造中で、19年春までに取り付ける計画だ。〔共同〕

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