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今日も走ろう(鏑木毅)

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体も思考もすっきり 悩み事があるなら走ろう

2018/3/1 6:30
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県庁職員として15年間働き、さまざまな部署を経験した。そのなかでも県が主催する全国的なイベント事務局にいた当時の上司が印象に残っている。仕事には厳しいがどんな時でも部下を思いやり、器が大きい人。後ろ姿で仕事を極める楽しさを教えてくれた。海外の大会出場で長期休暇を取ることにちゅうちょしていると、「めったにできない経験なのだから」と理解を示してくれ、いつも感謝の気持ちでいっぱいだった。

この部署は連日困難な問題が生じみんな多忙で疲れ切っていた。職場にもよく重い空気が漂っていた。ある日、とりわけ大きな問題でみんなが頭を悩ませていると、昼休みにその上司はおもむろに「走ってくる。こんな時こそ走らなければだめなんだよ! カブちゃんも行くぞ」と告げ、飛び出していった。

ランニング中は脳の血流が改善

みんながあっけにとられた。それでも帰ってきた上司はランニング中に起死回生の打開策を思いついたらしくすがすがしい顔である。

ランニング中には前頭前野とよばれる思考や創造をつかさどる脳の最高中枢部分の血流が良くなり、思考が活性化するという。だとすると、高いレベルでビジョンを模索したり決断したりする企業経営者や政治家、創造性豊かで高度な思考を伴う文筆家や研究者といった人々にランニング好きが多いのも納得がいく。

阿蘇の外輪山を走る

阿蘇の外輪山を走る

自分もランニング中に懸案事項を解決したことがたびたびある。公務員を辞めプロトレイルランナーになるという大きな決断をしたのは紅葉に染まる秋の山でのこと。阿蘇山の外輪山を走っていた時には、アキレスけんをひどく痛め選手生命が断たれかねない状況で悩み苦しんでいた。走っているうちに「それならできる範囲でやればいいではないか」と心を整理できた。

決して順風満帆とは言えないが、50歳近くになる現在まで競技者として心を平静に保てるのは、ランニングを通して困難を乗り越えるすべを見いだせたからだと思う。

選手のかたわら日本トレイルランナーズ協会のトップとして普及に努めている。多くの人々の意見を集約し、新しいスポーツを社会に認めてもらおうと試行錯誤していると、時には大きなストレスを感じる。それもいざ駆け出すと気分も軽く晴れやかになる。

走ることはタイム更新により自己達成感を得ること、ダイエットや循環器官の機能を高めて体を整えること、などが一般的に注目される。さらに、精神状態を整え、困難な状況を打開する鍵も隠されているのを知ってほしい。ビジネスマンも重責ある立場になるほど時間は限られるだろう。それでもランニングによる心身のリセットから得られるものは大きい。時間に追われストレスがかかりがちな現代だからこそ、ランニングがあなたの人生の大切なパートナーになるはずだ。

(プロトレイルランナー 鏑木毅)

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