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伝統のせっけん 世代交代で磨く 木村石鹸、三重に新工場

脱・下請け、アジアで拡販

木村石鹸工業(大阪府八尾市)は2018年内にも植物由来の家庭用洗剤やせっけんの生産能力を10倍に引き上げる。約8億円を投じて三重県伊賀市に新工場を設ける。同社は1924年創業でヤシの油を煮固める伝統的な釜たき製法が人気。新工場は4代目社長への代替わりを機に下請けからの脱却を目指す取り組みの象徴で、洗剤の輸出などにつなげる。

本社以外に生産拠点をつくるのは初めて。2万1千平方メートルの工場用地を取得しており、今夏にも着工する。新工場は生産からボトルへの充填、梱包まで一貫して手掛ける。見学や生産が体験できるスペースも設ける。八尾市の工場は業務用洗剤などの生産を続ける。

せっけんは一般的に石油系の材料やパームヤシの油の油脂成分を煮固めてつくる。衣類や食器洗い用の洗剤は、このせっけんにアルコールなどを加える。同社のようにココナツヤシ由来のヤシ油を使うせっけん・洗剤は高価だが、汚れを落とす力が強いという。

同社は長く洗剤の生協向けOEM(相手先ブランドによる生産)など下請けが中心だった。だが14年に自社ブランド「SOMALI(そまり)」を立ち上げ、台所や風呂用の洗剤を国内向けに発売した。昨年末には体を洗うボディーソープとハンドソープにも参入。シャンプーやハンドクリームも開発中だ。

売りにしたのは人手をかけてヤシの油を釜で煮固める創業から続ける製法だ。国内では数少ない。人手をかけるのは煮詰まり油脂が濃くなると肌への負担が大きいためで、独自の透明な製品づくりにもつながっている。

新事業を主導したのは13年に入社した、前社長の息子である4代目の木村祥一郎社長(45)だ。「国内の生協向けの伸びには限界があり、東南アジアからの安価な輸入品も多い」と危機感があった。木村社長は大学時代に起業の経験があり、インターネットを使うマーケティングに詳しい。

「SOMALI」は洗濯用液体せっけんが1944円(1200ミリリットル、税込み)、ハンドソープが1296円(250ミリリットル、同)と大手メーカーの商品より高い。スーパーなど量販店を避け雑貨店やネット通販で販売している。

それでも手荒れを気にする主婦に人気で、同社の売上高は右肩上がり。17年6月期の売上高は9億8千万円。18年6月期は12億円を超え、過去最高になる見通しという。

今後は海外販売に力を入れる。17年春には中国の通販モール「天猫(Tモール)」に出店。洗剤も、もともと得意だった靴洗い用や洗濯槽向けなどが現地で人気だ。台湾、香港、ベトナムにも販路を広げる考え。1月から東京駐在の営業マンを増やし輸出代理店に売りこんでいる。

ベンチャー型事業承継に注目

家族経営の中小企業などが世代交代を機に新しい事業や事業転換に挑戦する取り組みが注目されている。「ベンチャー型事業承継」などと呼ばれる。老舗が多い関西では技術や資産を持ちながら後継者がおらず廃業する中小が多い。先代から受け継いだ経営資源を生かしながらの挑戦は1つの解決策になりそうだ。

帝国データバンクによると同族経営のオーナー企業は日本に40万社以上あり、2016年の調査では66.1%の企業に後継者がいない。近畿では68.7%とさらに深刻だ。こうした中で、事業承継を機に事業モデルを変える企業も少なくない。

工具卸として1937年に創業した大都(大阪市)。山田岳人社長はリクルートを経て妻の実家が営む同社の3代目として経営を引き継いだ。就任後、問屋業で培った仕入れ先との関係を生かして工具のインターネット通販に参入。DIY用品に力を入れている。山田氏は「継承した時は苦労の連続だったが、先代から引き継いだ顧客が生きている」と話す。

近畿経済産業局は17年、こうした動きを後押しする取り組みを始めた。34歳未満の後継者候補へ、事業転換に成功した経営者が講師になって家業の魅力を伝える。これまで事業を引き継ぐ世代の経営者を対象としたプログラムが多かった。受け継ぐ側を支えることで新産業を生み出す起爆剤になる可能性もある。

(田辺静、川上梓)

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