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ブラジルサッカー界、実り多き17年

サッカージャーナリスト 沢田啓明

2017年はブラジルサッカー界にとって実り多き一年だった。

まず、3月末の18年ワールドカップ(W杯)南米予選2連戦で難敵ウルグアイにアウェーで4-1と圧勝し、ホームではパラグアイにも快勝。4節を残してW杯出場を決めた。その後も気を緩めず、最終的に2位ウルグアイに勝ち点10、宿敵アルゼンチンに勝ち点13の大差をつけて予選を首位で突破した。

攻撃陣ではネイマール、中盤ではパウリーニョ(いずれもバルセロナ)、守備陣ではミランダ(インテル)とマルキーニョス(パリ・サンジェルマン)がチームを支えた。だが、最大の功労者は優れた戦術家にしてチームマネジメントの手腕も卓越しているチッチ監督だろう。

クラブレベルでは、グレミオがクラブ南米王者の座を争うコパ・リベルタドーレスで勝ち進み、決勝で昨年のアルゼンチン王者ラヌスをホームでもアウェーでも倒して22年ぶり3度目の優勝を飾った。南米代表として12月16日までアラブ首長国連邦(UAE)で開催中の世界クラブW杯に出場している。

グレミオは守備では高い位置からのプレスと深い位置での守備ブロック構築、攻撃では高速カウンターとしっかりパスを回しての遅攻を状況に応じて使い分ける。21歳のボランチ、アルトゥール(世界クラブW杯は故障で欠場)、24歳のFWルアンら優秀な若手がおり、この2人はW杯ロシア大会の登録メンバーに入る可能性がある。レナト・ガウショ監督が攻撃的でありながら守備も安定したチームをつくり上げた。

ブラジル全国リーグでは、コリンチャンスが2年ぶり7度目の優勝を遂げた。指揮官はチッチ現代表監督がコリンチャンスを率いていたときに守備戦術構築を担当していた44歳のファビオ・カリーリ氏。コーチから昇格して1年目で堅守のチームをつくり上げ、国内王者になった。

将来の代表監督候補が頭角

ブラジル人監督の中ではチッチ氏の実力が突出しており、来年のW杯終了後、彼が代表監督を退任したら後任が見当たらない状況だった。ガウショ、カリーリ両氏が頭角を現してきたことは、近い将来のブラジルサッカー界にとって大いなる朗報だ。

また、16年11月末の航空機墜落事故で選手、コーチ陣、クラブ役員のほとんどを失ってゼロからの再建を余儀なくされたシャペコエンセが見事な戦いぶりをみせた。年初の州選手権を制覇すると、初出場のコパ・リベルタドーレスでは惜しくも1次リーグ突破を逃したが、全国リーグで一時は降格圏に沈みながら終盤懸命に追い上げ、クラブ史上最高となる8位まで順位を上げて来年のコパ・リベルタドーレス予備戦への出場権をもぎ取った。シーズン前、選手たちは「天国の友人たちのためにも死力を尽くす」と語っていたが、その言葉通りの奮闘が感動を呼んだ。

12月1日に行われたW杯ロシア大会組み合わせ抽選会で、1次リーグの対戦相手がスイス、セルビア、コスタリカとなったのはまずまず。もし強豪国が順当に1次リーグを首位で突破すれば、前大会優勝のドイツ、宿敵アルゼンチンと決勝以外では対戦しないのも好都合だ。

組み合わせ抽選の結果について、チッチ監督は「いずれも警戒すべき相手。これからじっくり研究する」と述べた。さらに「最も重要なのは自分たちがしっかり準備すること。大会までに戦術のオプションを増やし、新戦力を発掘したい」とも語っている。

今後、チッチ監督はスタッフと手分けして欧州各国、ブラジル国内、中国などで50人余りの候補選手の状態を入念に確認し、チームは来年3月末に欧州でロシア代表、ドイツ代表と対戦する。ドイツ代表は14年W杯準決勝で惨敗を喫した因縁の相手であり、ブラジル代表にとって極めて重要な意味を持つ対戦となる。そして、5月上旬にW杯登録メンバー23人を発表し、5月21日からリオ郊外のブラジル代表トレーニングセンターで合宿を行う予定だ(5月26日に行われる欧州チャンピオンズリーグ=CL=決勝に出場した選手は試合直後に合流)。

ベースキャンプ地をソチに

チームにとって最大の懸念材料は、主力の大半が欧州のビッグクラブで活躍しており、5月中旬まで行われる各国リーグ戦、さらには欧州CLの激闘で故障をしたり疲労をため込んだりしないかどうか。

ブラジル代表のフィジカルコーチは「合宿開始時点で、選手のコンディションに大きなばらつきがあることが予想される。それぞれの状態を見極め、個別に疲労回復と調整のプログラムをつくって対応する」と語っている。

その後、5月末にリオで壮行試合を行い、欧州へ出発してロンドンで約10日間、練習を積む予定。6月10日前後にロシア南西部のソチへ入り、大会期間中、ここをベースキャンプ地として試合が行われる都市へ向かう。

来年、ロシアの地で前大会の屈辱を晴らせるかどうか。今後半年間の準備が重要なカギを握るのは間違いない。

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