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ハリルJ、レベルアップへ重要な「秋の陣」
サッカージャーナリスト 大住良之

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2017/9/22 6:30
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日本代表にとって非常に重要な「秋の陣」が始まる。

8月31日にオーストラリアに2-0で勝利を収めて6大会連続のワールドカップ出場を決めた日本代表。だが9月5日のサウジアラビアとのアウェーゲームから、2018年6月に開幕する本大会に向けての準備が始まっている。

ハリルホジッチ監督が求めるサッカーをするには年齢も所属リーグも関係がない

ハリルホジッチ監督が求めるサッカーをするには年齢も所属リーグも関係がない

高温多湿、端的にいえばサッカーなどできる環境ではないジッダで、バヒド・ハリルホジッチ監督は気温22度の埼玉スタジアムでのオーストラリアと同じサッカーを要求した。試合の立ち上がりを見て「これはとてももたないな」と感じたが、やはり20分が過ぎると極端に動きが落ち、相手との距離が遠くなった。それがサウジの個人的能力を生かす形になり、後半の失点につながった。

もしあの試合が「勝たなければならない試合」、あるいは「悪くても引き分けが必要な試合」であれば、ハリルホジッチ監督も違う戦い方を選択したと思う。だがジッダでの試合は「ロシアへの最初の一歩」だった。だから、あえてロシアでやらなければならないサッカーに挑んだのだ。

この姿勢を見れば、来年に向けての強化のためのこれからの準備でハリルホジッチ監督がどんなサッカーをしようとするか、明白だろう。オーストラリア戦で見せた最前線からの激しいプレス、ボールを奪うために戦い、奪ったら相手がたじろぐようなスピードでゴールに迫っていくサッカーである。秋からの試合はそうしたサッカーを再確認し、レベルアップさせるためのものだ。

4年前の13年には10、11月と欧州で2試合ずつ、計4試合を戦った。しかし6月にワールドカップ出場を決めた前回と異なり、今回は出場決定が8月末で、10月にはプレーオフが入る可能性もあったため、10月の親善試合はいずれも国内開催となった。

10月6日に豊田スタジアムでニュージーランドと、そして10日に横浜の日産スタジアムでハイチと対戦する。

サッカー日本代表「17年秋の陣」
会場種別対戦相手FIFAランク
106豊田親善ニュージーランド113位
10横浜親善ハイチ48位
11未定親善未定
未定親善未定
129東京E1北朝鮮124位
12東京E1中国62位
16東京E1韓国51位

ニュージーランドは国際サッカー連盟(FIFA)ランキング113位だが、これはワールドカップ予選の試合数の少なさ、対戦相手のFIFAランキングの低さなどのため。各大陸王者などで争われる6月のコンフェデレーションズカップ(ロシア)ではロシアに0-2、メキシコに1-2、ポルトガルに0-4と3連敗に終わったが、力強い試合内容は印象的だった。11月の南米とのワールドカップ予選プレーオフに向け、エースのFWウッド(イングランドのプレミアリーグ・バーンリー所属、191センチ)の得点力は健在だ。

ハイチはワールドカップの北中米カリブ地区の最終予選進出を逃したが、FIFAランキングではこの地区でメキシコ、コスタリカ、米国に次ぐ48位。日本にとって初対戦の相手で、カリブ海地区特有のリズムのサッカーにどう対抗できるか、楽しみな試合である。

11月、欧州で連戦の方向で調整

11月の2試合はまだ発表されていないが、欧州での連戦の方向で調整が進められている。

そして12月には、前回までの「東アジア・カップ」から「E1選手権」と改称された大会が東京で行われる。日本、韓国、中国、北朝鮮の4チームが出場し、総当たりで優勝を争う。アジア・サッカー連盟(AFC)傘下の東アジア・サッカー連盟(EAFF)の公式選手権大会だが、クラブには選手の放出義務がないため、欧州のクラブに所属する選手は出場できない。

中国と北朝鮮はほぼフル代表、韓国は日本や中国でプレーしている選手たちを使えるが、日本はJリーグ勢だけ。だが13年7月に韓国で行われた東アジア・カップでは同じ状況でFW柿谷曜一朗らが活躍し、初優勝を飾っている。

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