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フェアウエーへのいざない コースでゴルフ 3割減 レジャー白書から見えるもの

ゴルフライター 嶋崎平人

日本生産性本部がまとめた「レジャー白書2017」には、日本のゴルフ関係者にとって衝撃的な数字が記されていた。ゴルフコースで年に1回以上プレーしたことのある2016年のゴルフ参加人口は前年に比べ210万人も少ない550万人だった。この1年間で27.6%減っており、実にピーク時の3分の1になった計算になる。

レジャー白書は毎年、全国の15歳から79歳までの男女3300人余りを対象にインターネットを使って調査している。たとえばゴルフなら、1年間に1回以上プレーした参加率と、15~79歳の人口1億66万人(総務省統計局推計、17年1月時点)を掛けて参加人口を推計する。今回の大幅な減少について、ゴルフ関連業界の動向に詳しいゴルフ用品界社(東京・新宿)の片山哲郎社長は「数字のインパクトが強く、信ぴょう性を確認する必要があるのではないか」と指摘する。そのうえで、「ゴルフ人口の減少傾向が続いている事実を受け止めなければならない」とも語った。

ゴルファー、60~70代が過半数

性別と年代別の構成比をみると、さらに衝撃的な数字がみえてくる。年代別の構成比は60代が23.1%、70代は29.7%だった。60代、70代を合わせた52.8%を上回るのはゲートボール(63.5%)だけ。ゴルフをする人の半数以上をこの年代が占めており、15年(48.4%)に比べて一段と高齢化が進んだ。また、女性の比率は13.7%で、前年に比べ0.8ポイント減った。性別や年齢を問わず楽しめるのがゴルフの魅力にもかかわらず、まだまだ女性の比率が低いのが現状だ。

ゴルフの参加率は5.5%で、前年から2.0ポイント下がった。特に目立つのは50代男性(15.8%→8.5%)と40代男性(11.0%→8.3%)。2桁の参加率があったこの世代の大幅な落ち込みが影響している。

ゴルフ界にとって明るい兆しはないだろうか。前年より参加率が増えた世代がある。10代、20代の女性だ。比率は低いが、10代が0%から3.0%、20代は0.9%から1.5%にそれぞれ増えた。今年限りでの現役引退を発表した宮里藍が03年にプロ入りしてから、若手女子プロの活躍が続いており、若い女性にゴルフがより身近なスポーツになってきている表れかもしれない。

また、レジャー白書はゴルフ練習場の参加人口、参加率も推計している。練習場に行くだけで実際にコースに出てプレーしていない比率が多い世代は10~20代の男性、20~30代の女性だ。このコースデビュー「予備軍」に着実にコースへと足を運んでもらえるよう、大切に育てていくことが課題である。

若者にゴルフに親しんでもらう取り組みの一つに、大学生を対象にした「Gちゃれ」というプログラムがある。全国大学体育連合と日本プロゴルフ協会(PGA)、ゴルフ市場活性化委員会(ゴルフ用品協会など6団体)がスクラムを組み、大学の体育でゴルフの授業を充実させようという試みだ。昨年6月に3者が協定を結んだ際、スポーツ庁の鈴木大地長官は「5.5兆円のスポーツ産業を25年には15兆円まで成長させたい。その際、ゴルフはとても重要で、今回の連携はゴルフ産業を盛り上げるための一助になるはずだ」と述べた。

いかにコースへ若い世代導くか

大学ゴルフ授業研究会によると、体育の授業にゴルフを導入した大学の講座は全国で約580あり、10万人規模の学生がゴルフを選択している。しかし、授業の大半が校内でのカリキュラムにとどまっており、ゴルフコースに出てプレーすることは少ないという。「Gちゃれ」は体育の授業で学んだ知識や技術を大学生がコースで実践するためのプログラムで、PGAがゴルフの教え方を担当し、ゴルフ用品協会や日本ゴルフ場経営者協会がそれぞれプレーに必要な用品、コースを提供する。このプログラムを体験した学生は「初めてのゴルフ場は広くて楽しかった。芝、特にグリーンが素晴らしかった」と、プレーする喜びを語っていた。大学生にとどまらず、さらにはその下の世代もゴルフに親しめるよう、関連団体が知恵と工夫、力を結集する必要がある。

われわれにもできることはある。プレー経験のない自分の子供や友人を練習場、コースへといざなってみてはどうだろうか。以前なら取引先への接待ゴルフなど必要に迫られて職場の先輩が後輩にゴルフを教えるなどして、新たなゴルファーをはぐくんでいった。しかし、現在は友人や家族と楽しむ時代に移り、ゴルフの楽しさや魅力を身近なところから伝えていくことが重要になってきている。

ゴルフは止まっているボールを打つことから易しそうにみえるが、習い始めたころは打とうとしてもクラブがボールにかすりもしなかった経験があると思う。練習を重ね、初めて会心の当たりをしたときの喜びはひとしお。コースに出て豊かな自然の中でプレーすることで開放感、ゴルフの楽しさを一段と味わえる。地味で遠回りしているように感じられるかもしれないが、こうした魅力を伝えるそれぞれの小さな積み重ねがゴルフ界を盛り上げる一助になるに違いない。

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