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マツダ「ロードスターRF」、伝統破る屋根収納

2017/3/21 6:30
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 マツダは2016年12月にオープンスポーツ車「ロードスターRF(リトラクタブル・ファストバック)」を発売した。通常のロードスターは屋根が布製なのに対し、RFは金属製で電動式。軽快な走りのための小さい車体にかさばる金属の屋根をどう収めるか。たどり着いたのは、ロードスターの伝統を破って一部を収納しない構造「ファストバック」だった。

2016年12月に発売したスポーツ車「ロードスターRF」
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2016年12月に発売したスポーツ車「ロードスターRF」

 「ソフトトップ(ほろ)だから収まったが、ハードトップ(金属製の屋根)が入らないのは明らかだった」。RFの屋根を収納するシステムを設計した車両開発本部ボデー開発部の松本浩一アシスタントマネージャーは、開発が始まった11年末ごろをこう振り返る。

 15年に発売した現行ロードスターは1989年の初代から数えて4代目。初代の持ち味だった軽やかな走りへの回帰を目指し、重量は3代目に比べて1割軽く、全長は105ミリ短くした。

 RFはその派生車で、静粛性が高く、屋根を開けても閉じても上質な走りを楽しめる。価格は324万円から。

 ただべース車両の小型化でRFの屋根を収めるスペースも、3代目より前後80ミリほど狭くなった。ハードトップタイプは3代目でも出していたが、ソフトトップの開発を優先したため、小型化した場合にハードトップをどう収納するかは考慮されていなかった。

 設計を任された松本氏はまず、屋根を全て収納する従来方式での実現を目指し、屋根の畳み方の工夫に取り組んだ。最初に3代目と同じ、3分割する構造を検討した。だが狭いスペースに収めるために前後の寸法を縮めるとリアウインドーの角度が垂直に近づき、流麗なロードスターのデザインにそぐわない。

 次に、よりコンパクトに畳めるよう分割数をさらに増やす構造を検討した。ところが5分割でシミュレーションしたところ、各部の重なりによって厚みが増し、収まりきらなくなってしまった。松本氏は「分割数を増やしても解がない。今までにない方式が必要だと分かった」と話す。

 実は松本氏の頭には当初からファストバックがあったという。ただ「ロードスターは伝統ある車種で、安易にスタイルを変える提案はできなかった」(松本氏)。フルオープンによって得られる開放感とシンプルな外観がロードスターの特徴の1つで、暗黙の内にスタイルが固定化していた。

 「ファストバックしかない」と思いつつも、松本氏はその後、8分割の屋根も検証した。「検討をやりきらないと後部を残す結論に開発陣がまとまらない」(松本氏)。模型ではどうにか動いたが、実際に車にすると部材がたわんで閉じなかったり、雨漏りしたりすることが分かった。

 13年末、松本氏はこの結果を全体会議で説明しようと準備していたが、直前に開発責任者の中山雅氏から「ファストバックなら格納できるか」と問われた。中山氏も松本氏の試行錯誤を見て、全体を収める方式では実現が難しいと感じていた。松本氏が「いけます」と答え、ファストバックの採用が固まった。

RFでは屋根の後部を収納しないスタイルを採用した
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RFでは屋根の後部を収納しないスタイルを採用した

 それでも実現には困難がつきまとった。例えば屋根を支える腕にあたる部品「リンク」は3代目の片側5本から7本に増えた。

 ファストバックも含めた屋根の分割数は3で変わらないが、収納時にいったんファストバックを動かす必要があるからだ。リンク同士がすれ違うため幅を取る。デザインや収納スピードも損なわないよう、互いに干渉しないリンクの形状をミリ単位で検討した。

 伝統破りのスタイルだが、流麗なボディーラインにファストバックを溶け込ませたデザインは評価が高い。発売1カ月の販売台数は約2400台と月販目標の約10倍。多目的スポーツ車(SUV)などと比べれば数は少ないが、「走る歓(よろこ)び」が開発コンセプトのマツダを象徴する車としては好調なスタートを切った。

(企業報道部 秦野貫)

[日経産業新聞3月21日付]

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